Peter Sagan på pressekonferanse før Tour de France 2012. (Foto: MATS WEDERVANG/)
Peter Sagan på pressekonferanse før Tour de France 2012. (Foto: MATS WEDERVANG/)

Spurtfenomenet Sagan til TV 2: – Jeg frykter ingen

Men slovaken nevner Edvald Boasson Hagen som en av sine tøffeste konkurrenter.

Liège (TV 2 Sporten): Det kan kanskje høres skummelt ut når «Haien fra stredet», «Ivan den grusomme» og «Terminator» dukker opp i samme rom. Men Liquigas-trioen Vincenzo Nibali, Ivan Basso og Peter Sagan er alt annet enn skumle - bortsett fra i kampen om den gule og grønne trøya.

Spurtkometen Sagan kjører sitt første Tour de France i år. 22-åringen, som nylig slo Fabian Cancellara på prologen i Sveits rundt, har gjennomført en fantastisk sesong til nå. Fem etappeseirer i California rundt, fire etappeseirer i Sveits rundt, etappeseier i Driedaagse De Panne og etappeseirer i Tour of Oman og Tirreno-Adriatico bør gi Mark Cavendish noe å tygge på.

Sagan har i tillegg vært blant de fem beste i vårklassikerne Milano-Sanremo, Gent-Wevelgem, Flandern rundt og Amstel Gold race.

Slovaken har ikke tenkt til å stå med luen i hånden i sin første Tour.

– Jeg frykter ingen, sier Sagan til tv2.no.

LES: Disse rytterne kjører årets Tour de France
LES: Her er Kaggestads vurdering av Tour-etappene

Nevner Edvald som konkurrent
Liquigas-rytteren er av mange nevnt som den store favoritten til å ta den grønne poengtrøya i Tour de France. Sagan tror han får tøff konkurranse fra flere av de andre spurterne. Han ramser opp flere navn når han ble bedt om å navngi sine tøffeste konkurrenter.

– Jeg vet at Tour de France er et annerledes ritt enn de jeg har kjørt. Alle de beste spurterne kommer til Tour de France. Du har Cavendish, Greipel, Kittel og Edvald Boasson Hagen. Jeg vil gjerne ta den grønne trøya, men det blir vanskelig, sier Sagan.

Føler ikke press
Sportsdirektør i Liquigas, Stefano Zanatta, har tidligere uttalt at han ikke forventer seg så mye av Sagan i årets Tour. Det italienske laget vil gi Sagan tid til å blomstre. Sagan forteller at han ikke føler noe press før Touren.

– Jeg vet at Tour de France er et berømt ritt, men jeg stresser ikke, sier 22-åringen.

– Jeg har gjort en god jobb etter California rundt og Sveits rundt, legger sykkelkometen til.

LES: Nå kan du spille Tour de France-manager
LES: Slik ser du Touren på TV 2

Sagan er en populær mann på Liquigas-laget. Det forteller Ivan Basso.

– Peter er en fantastisk fyr. Han er veldig avslappet. Han elsker laget og han elsker å sykle, sier Basso.

Peter Sagan (Foto: Peter Klaunzer/Ap)
Peter Sagan (Foto: Peter Klaunzer/Ap)

At Sagan har lært seg å snakke italiensk gleder også Basso.

– Han snakker ok. Han kan mye italiensk, og det er bra, humrer Basso.

– Stort spekter
Johan Kaggestad er også full av lovord om Sagan.

– Han er sannsynligvis det største talentet vi har i internasjonal sykkelsport. Han har et stort spekter å spille på. Husk på at han er juniorverdensmester i terrengsykling og sølvmedaljør i cyclocross i aldersbestemte klasser. Han er en av verdens råeste spurtere, og han kan ha gul trøye allerede etter første etappe.