En pingvin står på havisen i Rosshavet i Antarktis. (Foto: AFP PHOTO / Antarctic Ocean Alliance / John WELLER)
En pingvin står på havisen i Rosshavet i Antarktis. (Foto: AFP PHOTO / Antarctic Ocean Alliance / John WELLER)

Klimaet på Nordpolen og Sydpolen er i utakt

Forskere har funnet mekanismen som regulerer klimaet på polene. Afrika er nøkkelen.
Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

At det er sommer på sydpolen når det er vinter her nord hos oss er også lett å forstå. Mellom september og mars tipper Nordpolen bort fra solen, og Sydpolen inn mot den.

Les: Dagen har tatt igjen natten

Nå har forskerne oppdaget at også klimaet i nord og sør er i utakt.

Transport

Kartet er satt sammen av satellittbilder måned for måned i 2004, og viser hvordan årstidene skifter. Snødekket er det letteste å se, men følg også med på grønnfargene i Afrika og Sør-Amerika. (Foto: NASA)
2011 var et av de varmeste årene som er registrert, den globale temperaturen endte 0,51 grader over gjennomsnittet.

Nordområdene var aller varmest, spesielt i Russland, hos oss i Skandinavia og i Canada.

Les: 2011 var varmt og ekstremt vått

At kloden vår er kaldest i nord og sør er logisk. Selv midt på sommeren står solen mye lavere på himmelen der enn i tropene. Likevel er den globale oppvarmingen størst i Arktis.

Årsaken er at vind og havstrømmer frakter varme fra tropene og mot polene.

Svinger

Under siste istid var store deler av den nordlige halvkule dekket av is. (Foto: Illustrasjon: Wikipedia Commons)
Nå har norske, australske og tyske forskere funnet ut at det er en direkte kobling mellom klimaet på nordpolen og sydpolen.

Klimaforskerne har undersøkt hvordan temperaturen endrer seg langt tid tilbake. De har lenge visst at det var mildt i Antarktis i de periodene det var kaldt i Arktis, som under siste istid 9000 år tilbake.

Tilsvarende har det vært kaldt i sør når det er varmt i nord.

Ingen har skjønt hvorfor klimaet i Arktis og Antarktis er koblet sammen på denne måten. Nå viser det seg at Afrika er nøkkelen.

Ventil

En flokk pingviner trenger seg sammen på Possession Island 1. juli 2007. Da er det midt på vinteren i Antarktis. (Foto: Afp)
Klimaforskerne boret seg ned i havbunnen sør for Australia, og tok opp rester av organismene som levde der for tusenvis av år siden.

De vet under hvilke værforhold organismene trivdes, og det hjalp dem til å finne løsningen.

Grensen mellom kaldt og varmt vann ligger sør for Grønland, men er er en del av et system av havstrømmer som strekker seg sørover langs Afrika. Når det er kaldt i nord flytter denne grensen seg helt til sørspissen av Afrika. Det får det til å strømme varmt vann fra Stillehavet og Det indiske hav inn i Atlanterhavet.

Sørspissen av Afrika, Kapp det gode håp. (Foto: Wikipedia Commons)
Der fortsetter vannet nordover, og får temperaturen til å begynne å stige i nord.

Den nordlige halvkule varmes opp, samtidig som den sørlige halvkule kjøles ned. Det flytter grensen mellom kaldt og varmt vann nordover igjen, og strømmen stopper opp.

Kapp det gode håp helt på sørspissen av Afrika er altså ventilen som styrer svingningene.

Tilpasser seg

Eystein Jansen (Foto: UiB)
– Denne utakten mellom sør og nord er mest tydelig under istidene, men sees også i klimadata for de siste par 100-år, sier professor Eystein Jansen ved Bjerknessenteret i Bergen.

Han er en av de fire forskerne som publiserte de nye resultatene i Nature Geoscience 18. mars.

– Vi tror dette er en generell måte klimasystemet tilpasser seg endringer på, og hvordan havet omfordeler varme. Slik utakt er også påvist i klimamodellene, sier Jansen.

Les også: Nordpolen kan flytte seg