35 barn har fått narkolepsi, sannsynligvis på grunn av svineinfluensavaksinen.

Narkolepsi er en nevrologisk tilstand som blant annet karakteriseres av plutselige og ukontrollerbare søvnanfall.

– Det er selvfølgelig veldig beklagelig at noen har fått alvorlige bivirkninger av vaksinen, sier helsedirektør Bjørn Inge Larsen til TV 2.

Les også: Fikk livet snudd opp ned etter svineinfluensavaksinen

Han legger også til at dersom man hadde kjent til bivirkningene så hadde barna neppe blitt inkludert i vaksinasjonsprogrammet.

Narkolepsi kom som en overraskelse

Høsten 2009 gikk norske myndigheter ut å anbefalte alle å ta vaksine mot svineinfluensa. Helsedirektøren var blant pådriverne.

I november 2009 sa han :

« Fortsatt er det et flertall som ikke er vaksinert, eller har vært syke. Det er ikke så mange som er immune at smitten ikke sprer seg, dermed er det fortsatt behov for å vaksinere seg.»

2,2 millioner nordmenn hørte på Larsen og norske myndigheter.

– Vi har aldri tidligere sett narkolepsi som en bivirkning på vaksinen, verken på denne eller andre vaksiner. Derfor kom det som en stor overraskelse på oss, sier Larsen.

– Var anbefalingen om massevaksinasjon riktig i 2009?

– Det må vurderes med informasjonen vi hadde den gangen. Det er alltid et dilemma om vi vet nok. Problemet med en influensapandemi er at det er en ny sykdom, og det betyr at det er ganske kort tid på å lage ny vaksine, svarer Larsen.

– Må bare bruke kjente virkestoffer

Ennå har ikke fagpersonell klart å identifisere hva i vaksinen som gir bivirkningen narkolepsi.

– Jeg tror det er viktig i framtiden at vi bare bruker kjente virkestoffer, sier Larsen.

Les også: – Massevaksinasjon mot svineinfluensa var totalt unødvendig

Da svineinfluensaen dukket opp i 2009 viste det seg at de europeiske landene hadde en svært ulik vaksinepolitikk.

Store land som Tyskland, Frankrike og Italia vaksinerte under ti prosent av befolkningen, mens i Norge vaksinerte 45 prosent av befolkningen.

– Mildere enn vi fryktet

Ifølge helsedirektøren la myndighetene i Norge seg på lik linje med myndighetene i for eksempel Storbritannia og Tyskland.

– Jeg vet ikke hvorfor flere tok vaksinen i Norge. Det kan skyldes at vaksinen kom samtidig som vi hadde mest influensasykdom, så det var veldig stor oppmerksomhet rundt pandemien, sier han.

32 personer døde av svineinfluensa i Norge. 1700 ble innlagt på sykehus, 170 av den var kritisk syke.

– Mange ble alvorlig syke, men det var likevel en mild pandemi. Mildere enn vi fryktet, sier helsedirektøren.