SINT PÅ DEBATTLEDEREN: Spørsmålet ble litt for nærgående (Foto: JOHN MOORE/Afp)
SINT PÅ DEBATTLEDEREN: Spørsmålet ble litt for nærgående (Foto: JOHN MOORE/Afp)

Her klikker det for Newt Gingrich

Torsdagens debatt åpnet med et spørsmål om forholdet mellom Newt Gingrich og hans ekskone. Da sprakk han. Se video!

Den republikanske presidentkandidaten Newt Gingrich har de siste dagene opplevd økende støtte blant velgerne, før nominasjonsvalget i Sør-Carolina førskommende lørdag.

Les også: Dramatisk utvikling i valgkampen – Gingrich i tet

En brokete fortid

Men han har også slitt med å ivareta sitt image som en verdikonservativ politiker, på grunn av sin ekteskapshistorie.

Gingrich har vært gift tre ganger, og skal ha forlatt sin første kone mens hun var på bedringens vei etter en kreftsykdom.

Nylig fortalte hans andre kone i et intervju at han hadde foreslått et åpent ekteskap.

Les også: Ekskone: – Gingrich ønsket et åpent ekteskap

Slike rykter kan ha katastrofale konsekvenser for mulighetene til å bli nominert av republikanske velgere, som i høy grad støtter kandidater ut fra verdikonservative kriterier.

HARD KAMP: De fire gjenværende kandidatene møttes til debatt torsdag kveld. (Foto: ERIC THAYER/Reuters)
HARD KAMP: De fire gjenværende kandidatene møttes til debatt torsdag kveld. (Foto: ERIC THAYER/Reuters)

Følsomt spørsmål

I begynnelsen av torsdagens debatt i Sør-Carolina stilte CNNs John King da det følgende spørsmålet (se videoen øverst i saken) :

– Hun fortalte at du spurte henne om å gå inn i et åpent ekteskap. Vil du bruke litt tid på å svare på det?

Gingrich reagerte først rolig:

– Nei, men jeg skal gjøre det.

Applausen var umiddelbar og øredøvende, noe som kan skyldes at konservative velgere anser de fleste medier som venstrevridde og fientlig innstilt til republikanske kandidater.

Les også: Romney kritiseres for å kunne fransk

Skyldte på elitemediene

Dette spilte Gingrich på da han fortsatte med en regelrett tirade mot debattlederen:

– Jeg mener de destruktive, ondsinnede og negative trekkene i mye av nyhetsmediene gjør det vanskeligere å styre dette landet, vanskeligere å få tak i anstendige folk til å stille til valg. Og jeg er forferdet over at du innleder en presidentdebatt med et slikt tema.

KLIKKET: Newt Gingrich reagerte kraftig på det personlige åpningsspørsmålet. Mitt Romney ser ikke misfornøyd ut. (Foto: JASON REED/Reuters)
KLIKKET: Newt Gingrich reagerte kraftig på det personlige åpningsspørsmålet. Mitt Romney ser ikke misfornøyd ut. (Foto: JASON REED/Reuters)

Etter nesten to og et halvt minutt med vekselvis utskjelling og stående applaus, avsluttet Gingrich med å fremstille partiet sitt som et offer for en systematisk kampanje:

– Jeg er lei av at elitemediene beskytter Barack Obama ved å angripe republikanere.