DEBUTKAMPEN: Her er 14 år gamle Freddy Adu i aksjon i sin aller første MLS kamp, den 3. april 2004. (Foto: NICK WASS/AFP)
DEBUTKAMPEN: Her er 14 år gamle Freddy Adu i aksjon i sin aller første MLS kamp, den 3. april 2004. (Foto: NICK WASS/AFP)
THUMBS UP: Enn så lenge er det fryd og gammen for Freddy Adu i Philadelphia Union. (Foto: Drew Hallowell/Afp)
THUMBS UP: Enn så lenge er det fryd og gammen for Freddy Adu i Philadelphia Union. (Foto: Drew Hallowell/Afp)
13 ÅR: Allerede da spilte Freddy Adu på U17 landslaget til USA. Bildet ble tatt etter at han skrev under sin millionavtale med Nike. (Foto: STEVE NESIUS/AP)
13 ÅR: Allerede da spilte Freddy Adu på U17 landslaget til USA. Bildet ble tatt etter at han skrev under sin millionavtale med Nike. (Foto: STEVE NESIUS/AP)
FØRSTE TRENING MED BENFICA: Da var det bare smil, men oppholdet ble aldri som ventet. (Foto: MIGUEL NUNES/AP)
FØRSTE TRENING MED BENFICA: Da var det bare smil, men oppholdet ble aldri som ventet. (Foto: MIGUEL NUNES/AP)
NYE SMIL: Men Freddy Adus opphold i Aris ble heller ikke noe suksess. (Foto: Nikolas Giakoumidis/AP)
NYE SMIL: Men Freddy Adus opphold i Aris ble heller ikke noe suksess. (Foto: Nikolas Giakoumidis/AP)
VIL SMILE HOLDE SEG DENNE GANGEN? Enn så lenge har det gått veien for Freddy Adu i Philadelphia Union. (Foto: Drew Hallowell/Afp)
VIL SMILE HOLDE SEG DENNE GANGEN? Enn så lenge har det gått veien for Freddy Adu i Philadelphia Union. (Foto: Drew Hallowell/Afp)

Supertalentet som fikk millionavtale som 13-åring - hva skjedde med Freddy Adu?

Her er historien om gutten som skulle bli den nye Pelé.

Han er fremdeles bare 22 år, men fra å være verdens hotteste vidunderbarn i en alder av bare 14 har Freddy Adus karriére sett få lysglimt. Som talentspeider Tor-Kristian Karlsen påpeker:

– Det er spesielt hvor kjapt det gikk nedover.

Adu, som ble født i Ghana den 2. juni 1989, flyttet til USA da han var åtte år. Han ble rask sett på som et kjempetalent på fotballbanen, og i november 2003 - da Adu bare var 14 år gammel - ble han den yngste amerikanske idrettsutøveren til å signere en proffkontrakt på toppnivå på over 100 år. Med en årslønn på over 500 000 dollar ble guttungen også den best betalte spilleren i ligaen på den tiden.

Jeg var åpenbart ikke forberedt på noe av det. Jeg var 14 år

Men da hadde han allerede vært i søkelyset en stund. I mai samme år, da Adu bare var 13 år, signerte han en avtale med Nike verdt mer enn én million dollar. Etter dagens kurs vil det si drøyt 5,5 millioner kroner. Han var det store håpet for amerikansk fotball, og han skulle bli en av de aller største i verden.

– Du får ikke sponsoravtale som 13-åring om du er høyreback, poengterer Karlsen.

Råd fra Pelé
60 minutes lagde en reportasje om ham og han ble omtalt som «den amerikanske Pelé». Ja, han fikk til og med råd fra Pelé selv.

– Det er som med Mozart. Han begynte da han var fem år. Er du god, så er du god. Gud ga Freddy fotballgaven, og om han er forberedt mentalt og fysisk vil ingenting stoppe ham, sa Pelé før Adu debuterte i MLS, og ga følgende råd:

– Du er blitt kjent over hele verden. Nå blir ting vanskeligere. Folk vil begynne å studere deg. Treneren vil studere deg. Publikum vil be om mer. Du vil få en god kontrakt, gjøre reklamefilmer og folk vil legge press på deg. Nå er tiden for å være forsiktig, råde legenden, som ironisk nok spilte inn en reklamefilm sammen med Adu.

Se reklamefilmen med Adu og Pelé her: