Hubble har tatt dette bildet av kometen 73P/Schwassmann-Wachmann 3, som delte seg opp i 2006 akkurat slik kometen Bonilla så. Hendelsen i 2006 var ikke noen trussel mot Jorden. (Foto: NASA)
Hubble har tatt dette bildet av kometen 73P/Schwassmann-Wachmann 3, som delte seg opp i 2006 akkurat slik kometen Bonilla så. Hendelsen i 2006 var ikke noen trussel mot Jorden. (Foto: NASA)

Komet holdt på å utslette alt liv på jorden i 1883

Astronomene har studert gamle rapporter, og oppdaget at jorden var en hårsbredd fra å bli ødelagt for knappe 130 år siden.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

I 1883 oppdaget den mexicanske astronomen Jose Bonilla noe underlig. Foran solen gled det noe som lignet på tåke, pluss en mengde større og mindre flekker. Etter tre og en halv time var bildet klart igjen.

Bonilla skrev en artikkel om det han hadde sett, og fikk den på trykk i det franske tidsskriftet L’Astronomie i 1886. Oppdagelsen hans ble ikke tatt alvorlig, og avfeid som støv på linsen eller en fugleflokk som tilfeldigvis fløy forran teleskopet.

Skremmende

I 1994 delte kometen Shoemaker-Levy 9 seg opp og smalt inn i Jupiter. De brune flekkene viser treffene. (Foto: NASA)
Nå har astronomer ved Universidad Nacional Autónoma i México (UNAM) studert hendelsen på nytt, og konkluderer med at Bonilla hadde sett restene av en gigantisk komet som akkurat var brutt opp i biter.

Dette forklarer tåken, og alle flekkene.

Kometen var mellom 600 og 8000 kilometer unna jorden, og bommet altså bare såvidt på oss. Månen er i sammenligning 384.000 kilometer unna.

Kometen Elenin, som mange fryktet skulle skade oss, passerte 34.980.000 kilometer unna sist søndag.

Les: Verden skjelver, nå kommer kometen Elenin

Tilfeldig

Det at bitene var så nær forklarer hvorfor ingen andre astronomer oppdaget kometen.

Bare litt lenger nord og sør for Zacatecas der Bonitas teleskop sto, var ikke kometen på linje med solen - og usynlig. Hans teleskop var det eneste på denne breddegraden.

Denne skissen viser hvordan et treff på jorden vil se ut. Hastigheten er så stor at kometbitene ville frigjort enorme energimengder. (Foto: Wikipedia Commons)
Først senere oppdaget andre astronomer kometen, som fikk navnet Pons-Brooks. Men da var den langt unna jorden.

Katastrofe

Kometen som delte seg opp var diger, nesten en milliard tonn. Astronomene har beregnet at det føk 3275 biter forbi oss, hver av dem mellom 50 og 800 meter i diameter.

Hadde bare noen av dem truffet ville alt liv på jorden blitt utslettet.

Les også: Knut Jørgen Røed Ødegaard vet hvor meteoritten landet