Utbrudd på Mount Redoubt i Alaska i 2009. (Foto: Afp)
Utbrudd på Mount Redoubt i Alaska i 2009. (Foto: Afp)

Global oppvarming gir flere vulkanutbrudd

Tynnere og lettere isbreer gjør at jordskorpen rører på seg. Endringen i vulkansk aktivitet er allerede merkbar.

Kloden vår består av et glødende indre, omgitt av en ganske tynn skorpe som er delt opp i 14 enorme plater.

Alle jordskjelv sterkere enn 3,5 mellom 1963 og 1985 er markert med en prikk på kartet. Det er lett å se hvor grensene mellom platene går. (Foto: NASA)
Platene beveger seg, og der de gnisser mot hverandre finner vi flest vulkaner og mest jordskjelv.

Nå viser det seg at klimaendringene øker antallet jordskjelv, spesielt i nordområdene der oppvarmingen er sterkest.

Lettere

Årsaken er at breene smelter.

Det kan virke underlig at is skal kunne påvirke noe så digert som jordplatene, men det skal ikke store endringene til.

En stor smeltevannsdam lager en blå flekk på isen ved Jakobshavn på Grønland i juli 2011. (Foto: Ap)
Det har lenge vært kjent at selv været påvirker vulkansk aktivitet.

Værfenomenet El Niño snur havstrømmene i Stillehavet, og gjør at havnivået øker øst i Stillehavet. Den ekstra vekten av sjøvannet gjør at det blir færre jordskjelv i dette området.

Mount Pavkof i Alaska har flest utbrudd om vinteren. Vind og uvær gjør at havnivået stiger så mye som 30 cm.

Utbrudd på Mount Rinjani i Indonesia i 1995. (Foto: Oliver Spalt / Creative Commons)
– Det presser magmaen oppover i vulkanen, sier Steve McNutt ved Alaska Volcano Observatory til New Scientist.

Alaska

Sør i Alaska ligger det flere store breer over en plateskjøt. Isen har tynget ned jordskorpen, og stabilisert den.

De siste hundre årene er breene her blitt flere hundre meter tynnere, noe som har fått jordskorpen til å løfte seg så mye som 20 millimeter i året.

Mellom 2002 og 2006 smeltet det spesielt mye is, og antallet små jordskjelv økte merkbart. Forskerne mener at et stort skjelv med styrke 7,2 i 1979 kom mye tidligere enn det ellers ville gjort, på grunn av at isen forsvant.

San Andreas sprekken

Et jordskjelv i Tyrkia tok livet av minst 109 mennesker i 1998. (Foto: AP)
Breene som smelter på land får havnivået til å stige. Det stabiliserer de plateskjøtene som ligger ute i havet, men gjør skjøtene som ligger ved kysten mer ustabile.

Dette gjelder San Andreas sprekken, som løper gjennom California. Også deler av Tyrkia og New Zealand blir mer utsatt for jordskjelv.

Island

Island ligger midt over sprekken som løper langs Atlanterhavet.

Den enorme breen Vatnajökul sør på Island ligger over to aktive vulkaner. Siden 1890 har ti prosent av breen smeltet bort.

Det har fått jordskorpen under breen til å heve seg 25 millimeter årlig. Vulkanologene frykter at dette gjør lavakamrene inne i vulkanene mer ustabile.

Lavere vekt betyr mindre trykk inne i fjellet, og da øker dannelsen av lava nede i dypet. Også dette øker risikoen for utbrudd.

Les også: En uslåelig polarrekord



Kilde: New Scientist