Ralph Steinman (Foto: AP)
Ralph Steinman (Foto: AP)

Nobelpris-vinner var død

En av de tre som mandag ble tildelt årets nobelpris i medisin, kanadieren Ralph Steinman, døde sist fredag.

En av dagens de tre som mandag ble tildelt årets nobelpris i medisin, kanadieren Ralph Steinman, døde fredag av kreft i bukspyttkjertelen.

Det bekrefter Gøran Hansson fra den svenske nobelkommitéen overfor nyhetsbyrået TT.

Fikk pris, var død

Tidligere mandag ble det offentliggjort at årets nobelpris i medisin er tildelt Bruce A. Beutler, Jules A. Hoffman og Ralph M. Steinman, som alle har oppdaget sentrale prinsipper for at immunsystemet vårt blir aktivert.

Men ifølge avisen Montreal Gazette døde Steinman sist fredag av kreft i bukspyttkjertelen, 68 år gammel.

Også Rockefeller universitetet bekrefter at Steinman døde sist fredag.

Visste ikke at prisvinneren var død

Den svenske nobelkommitéen var ikke klar over at Steinman var død da de annonserte prisvinnerne mandag formiddag.

Gøran Hansson, Nobelkomiteens sekretær, bekrefter nå dødsfallet og sier det er uklart hva som nå skjer med tildelingen.

– Vi har nettopp fått denne informasjonen, så det er for tidlig å si hva som vil skje nå. Nå kan vi bare beklage at han ikke fikk gleden av å se hva han har oppnådd, sier Hansson.

Døde like før beslutningen ble tatt

Ifølge Nobelkomiteens sekretær står man overfor en unik situasjon ettersom reglene tilsier at prisen ikke kan deles ut til en avdød person.

– Hvilke praktiske konsekvenser dette får må vi sette oss ned å undersøke, sier Gøran Hansson til TT.

– Man kan i prinsippet ikke belønne avdøde, men dette er en unik situasjon ettersom han gikk bort bare timer før beslutningen ble tatt, sier Hansson.

Han utelukker at prisen vil bli utdelt til noen andre prisvinnere, men vet ikke hvem som eventuelt skal ta imot prisen på vegne av Steinman.

Revolusjonert forståelsen av immunsystemet

Vinnerne har ifølge Nobelkomiteen i Stockholm revolusjonert forståelsen av menneskers immunsystem ved å ha oppdaget nøkkelprinsipper for immunsystemets aktivering.

Beutler fra USA og Hoffman fra Luxembourg deler halvparten av prisen på ti millioner svenske kroner, og er tildelt prisen for sine oppdagelser rundt menneskers aktivering av medfødt immunitet. De har oppdaget reseptorproteiner som kan gjenkjenne bakterier og mikroorganismer som angriper kroppen, og som så aktiverer medfødte immunsystemmekanismer, det første steget i kroppens immunsystemrespons, skriver Nobelstiftelsen i Stockholm på sine sider.

Prisen er på hele ti millioner svenske kroner, vel åtte og en halv million norske kroner.

LES OGSÅ: Nobelprisen i medisin til prøverørsbefrukningens far

I fjor gikk prisen til «prøverørsbarnas far» Robert G. Edwards.

Steinmman oppdaget forgrenede celler

Steinman fra Canada får den andre halvdelen av prisen for oppdagelsen av forgrenede celler og deres rolle i tilpasningsdyktig immunitet.

Steinman har forsket på forgrenede celler i immunsystemet og deres unike evne til å aktivere og regulere tilpasningsdyktig immunitet, et senere stadium av immunsystemet hvor mikroorganismer blir frigjort fra kroppen.

Første pris ut

Nobelprisen i medisin er tradisjonelt den første av Nobelprisene som tildeles hvert år. Totalt har Nobelprisen i medisin blitt delt ut 101 ganger. Det er den første av totalt seks priser som skal deles ut.

Vinneren av Nobels fredspris for 2011 annonseres førstkommende fredag.

LES OGSÅ: Støre kan ta Kina-konflikten til WTO

Fjorårets Nobels fredspris ble tildelt Liu Xiaobo.

Nobelprisen i medisin er tradisjonelt den første av Nobelprisene som tildeles hvert år. (TV 2©NTB)