Den velkjente billedhoggeren og skulptøren Knut Steen døde torsdag, 86 år gammel, på et aldershjem i Sandefjord.

Steen ble født i Oslo i 1924 og ble utdannet skulptør ved Statens Kunstakademi. Kunstneren har flere skulpturer rundt i norske byer.

Monument av Kong Olav

Skulpturen han er mest kjent for er sin Kong Olav statue som sto ferdig i 2006.

Det var på oppdrag av Oslo kommune at Steen lagde statuen, men da den sto klar ville ikke kommunen ha den likevel.

KONG OLAV: Knut Steen lagde denne statuen som skal vise Kong Olav. Kongen likte derimot ikke at statuen har høyrearmen hevet. (Foto: Scanpix)

Grunnen var at den syv meter høye statuen hadde høyre armen hevet som en diktator, noe kongen ikke satte pris på.

Monumentet skulle egentlig vært plassert på Rådhusplassen i Oslo, men endte til slutt på Skjerjehamn i Gulen kommune i Sogn og Fjordane.

Debattskaper

Flere av Steens skulpturer har skapt diskusjoner. Både det som ble omtalt som et «virilt minnesmerke» over Rudolf Nilsen i Oslo i 1953, og rytterstatuen av Olav Kyrre i Bergen i 1998 blir omtalt som debattskapende skulpturer av Norsk Biografisk Leksikon.

Et annet av Steens hovedverk er Hvalfangstmonumentet ved havnen i Sandefjord. Dette har fått status som byens bymerke.

Internasjonalt kjent

Steen var bosatt i Italia fra 1973 hvor han markerte seg internasjonalt som billedhogger.

NTB / TV 2