– Så langt er 230 passasjerer reddet, Vi har funnet flere omkomne, men jeg kan ikke gi det nøyaktige dødstallet i øyeblikket fordi situasjonen er meget uklar, sier politisjefen i Zanzibar, Mussa Ali Mussa, til Reuters.

Det skal være mellom 500-600 mennesker om bord. Så mange som 370 personer er meldt savnet og fryktes omkommet, melder nyhetsbyrået AP.

– Vi forsøker å finne ut hvor mange mennesker som var om bord, men vi er blitt fortalt at ferja var overlesset, sier Zanzibars kommunikasjonsminister Issa Gavu.

Både kystvakten og politiet er sendt til ulykkesstedet for å delta i letingen etter overlevdene.

Mann savner 25 slektninger

Mange pårørende har samlet seg på stranda i Stone Town hvor de venter på nyheter. Scenene er hjerteskjærende. Nyhetsbyrået AP melder at mange gråter og skriver åpenlyst. En mann forteller at han har 25 slektninger om bord. Inkludert, søstre, kone, og barnebarn.

Myndighetene sier at de så langt har funnet 40 omkomne. Sju personer har blitt skylt i land langs strendene på ferieøya Pemba.

Turiststed

Zanzibar er et yndet feriested. Det er ikke kjent om turister var om bord på ulykkesbåten.

Ferja MV Spice Island var på vei mellom Zanzibars hovedøy Unguja og øya Pemba.

Ferjen forlot havna ved 21-tiden og sank fire timer senere. (©NTB/TV 2)

VENTER: Pårørende samles ved et feriested og venter på nyheter om ulykken. (Foto: Scanpix)