9. etappe: Issoire - Saint-Flour

TV 2 Sportens sykkelekspert Johan Kaggestads vurdering av løypen.

Den hardeste etappen i Massif Central. Etter start i Issoire på 410 moh, klatres det opp til 1000 moh etter ca. 50 km. Så går det opp og ned på det vakre høyplatået, der tre fjell på over 1.300 moh skal forseres: Col de Puy Mary, Col de Perthus, som kjøres for første gang og er 4,4 km lang med 8 % gjennomsnittlig stigning. Så 54 km fra mål kommer den siste toppen på 1.392 moh. Derfra er det småkupert, opp og ned hele tiden, som vil trette ut rytterne som nå har ni etapper i beina uten hviledag. Målgang i Saint-Flour, på Allées Georges Pompidou, er 882 moh. Målbyen ligger vakkert plassert på en høyde, hvilket betyr en utfordring av klatreferdighetene.

Årets ritt bringer feltet for tredje gang til Saint-Flour. Forrige gang, i 2004, på den franske nasjonaldagen vant Richard Virenque etter å ha kjørt de siste 67 kilometrene alene etter å ha parkert sin bruddkamerat Axel Merckx.

Etter denne etappen har rittet allerede i den første fasen fått en skikkelig «shake-up».

Favoritt: Samuel Sanchez