Teknikere undersøker X-37B etter den første testturen i desember 2010.
Teknikere undersøker X-37B etter den første testturen i desember 2010.

Hemmelig romskip lager lysglimt om natten

Over hele kloden rapporteres det om merkelige lys på himmelen. Her er forklaringen.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

USAs utvikler et nytt romfartøy.

X37B skytes opp med rakett, og lander som et fly. (Foto: Ap)

X-37B ser ut som en tradisjonell romferge, men er bare litt over åtte meter langt og to og en halv meter høyt. Altfor lite til å kunne ha med astronauter.

Prosjektet ble startet av NASA i 1998, og overtatt av US Air Force i 2004.

Det er ikke kjent nøyaktig hva X-37B skal brukes til. Kina er bekymret for at romfartøyet skal ha med seg våpen ut i rommet, noe Pentagon har avkreftet.

I rommet

X-37B skytes opp 5. mars 2011. (Foto: Ap)
To X-37B er bygget. Den første ble skutt opp 22. april 2010, og returnerte i begynnelsen av desember.

Nummer to ble skutt opp 5. mars i år.

Begge oppskytingene har skjedd i hemmelighet. I 2010 tok det amatørastronomer en hel måned å oppdage den nye flekken på himmelen, skriver wired.com.

Nå i vår gikk det raskere. Bare fire dager etter at den var kommet i bane ble X-37B oppdaget av sørafrikaneren Greg Roberts.

Lysblink

X-37B gjøres klar for oppskyting. Bildet er tatt 8. februar. (Foto: Ap)
Romfartøyet sirkler rund jorden mellom 43 grader nord og sør, bare 320 kilometer oppe. Det rapporters om kraftige lysblink flere steder på kloden.

– Det var utrolig å se den dukke opp, forteller Anthony Cook fra Pasadena i USA til spaceweather.com.

Han oppdaget X-37B ved soloppgang 31. mars.

– Da den var rett over meg var den gul, før den blinket kraftig. På vei mot horisonten ble den sølvfarget, og lyste sterkere og sterkere, til den overgikk selv Venus.

Blinket er sannsynligvis en solrefleks fra overflaten av farkosten.

Her kan du sjekke hvor X-37B er akkurat nå!

I Norge

Også i Norge meldes det om lysblink.

Slik ser en tegner for seg X-37B i rommet. Lasteluken er åpen, og det er løftet ut en antenne. (Foto: Afp)
– Den 26. mars rundt ett om natten så jeg og en venn et kraftig blink på himmelen. Skulle nesten tro en planet eksploderte, skrev Timothy Boocock på facebooksiden til storm.no.

Akkurat nå flyr X-37B så langt sør at den ikke er synlig her nord hos oss, så det er nok ikke den Boocock har sett.

Men det kan nok ha vært en solrefleks, kanskje fra den internasjonale romstasjonen ISS, eller en av Iridium-satellittene? De har tre skråstilte antenner som lager flotte blink på himmelen.

Les: Hva er det som glimter

Her kan du sjekke når ISS er synlig fra der du bor!