Scott Wogandt og sønnen Mitchell padler forbi oversvømte biler i byen Bundaberg 31. desember. (Foto: Afp)
Scott Wogandt og sønnen Mitchell padler forbi oversvømte biler i byen Bundaberg 31. desember. (Foto: Afp)

Fant årsaken til flommen i Australia

To værfenomen har slått seg sammen, og gjort 2010 til det våteste året som er registrert i Queensland.

Området som står under vann nordøst Australia er enormt. Like stort som Tyskland og Frankrike, til sammen!

Det er helt normalt at det regner i staten Queensland i desember. Da er det sommer på den sørlige halvkule, og varmere over land enn ute i havet.

Fargene viser hvordan temperaturen endrer seg under La Niña. De blå områdene er kaldere enn normalt, de røde varmere. (Foto: NASA)
Fargene viser hvordan temperaturen endrer seg under La Niña. De blå områdene er kaldere enn normalt, de røde varmere. (Foto: NASA)

Den varme luften stiger opp, og danner store lavtrykk som trekker fuktig luft inn fra havet.

Dette monsunregnet er intenst, slik våre ettermiddagsbyger også kan være om sommeren. Men ikke kraftige nok til å lage en oversvømmelse «av bibelske proporsjoner», slik myndighetene beskriver det som nå skjer.

Monsunregnet fikk hjelp av La Niña.

La Niña

Jonathan Nott er geograf, og arbeider med naturkatastofer. (Foto: James Cook University)
Jonathan Nott er geograf, og arbeider med naturkatastofer. (Foto: James Cook University)
La Niña er et værfenomen som fører til at sjøtemperaturen synker opp til fem grader utenfor kysten av Chile i Sør-Amerika. Varmtvannet skyves inn mot østkysten av Australia, og fører til at luften utenfor kysten blir ekstra våt.

Fenomenet oppstår med noen års mellomrom.

I følge professor Jonathan Nott ved James Cook Universty er årets La Niña den sterkeste på mange tiår, og årsaken til de enorme nedbørmengdene som førte til flommen.

En halv million kvadratkilometer

La Niña gjorde at lavtrykkene som kom inn over Queensland i november og desember ekstra våte.

Regnet mettet jorden med vann, og da et nytt regnvær plasket ned 26. og 27. desember gikk elvene over sine bredder, og flommet inn over marker og byer.

Se kartet nederst

Dette bildet av Fairbairns demningen ble tatt 31. desember. Det renner fortsatt 99.705.000.000 liter vann over demningen - hver dag. (Foto: Afp)
Dette bildet av Fairbairns demningen ble tatt 31. desember. Det renner fortsatt 99.705.000.000 liter vann over demningen - hver dag. (Foto: Afp)
Halve Queensland, over 500.000 kvadratkilometer, er oversvømt. Omkring 20 byer er isolert av flomvannet. Rundt 1.200 hjem ligger under vann, mens over ti tusen har fått skader. Mer enn 200.000 mennesker er berørt, og det har vært ni dødsfall siden november.

Gruveindustrien, som leverer kull til stålverkene i hele Asia, er hardt rammet. Tre av fire gruver er nå stengt.

Synker

Vannet er nå begynt å synke i deler av Queensland, mens flommen ennå ikke har nådd toppen andre steder. Det vil fortsatt ta uker før vannet er borte.

I 2010 fikk Queensland 1100 mm nedbør. Det gjorde året til det våteste som er registrert, ifølge det australske meteorologiske instituttet.

Del