Oljen på overflaten brenner ved området der Deepwater Horizon riggen gikk ned i april. Utslippet er nå det største i verdenshistorien. (Foto: LEE CELANO/Reuters)
Oljen på overflaten brenner ved området der Deepwater Horizon riggen gikk ned i april. Utslippet er nå det største i verdenshistorien. (Foto: LEE CELANO/Reuters)

– Største utslipp i verdenshistorien

4,9 millioner fat, eller 780 millioner liter olje har ifølge amerikanske myndigheter lekket ut under oljeutslippet i Mexicogolfen. Det gjør utslippet til tidenes største, ifølge forskere.

– Vi har aldri før sett et utslipp av denne størrelsen på havets dyp, sier professor i oseanografi ved det statlige universitetet i Florida Ian R. MacDonald til New York Times.

Inntil amerikanske myndigheter mandag ga det mest presise anslaget for BP-utslippets størrelse så langt, var utslippet i Campeche-bukta fra den mexicanske riggen Ixtoc i 1979 regnet som tidenes største.

BP-sjefen Doug Souttles på befaring nær Mississippi-elven i Plaquemines Parish i Luisiana. (Foto: POOL/Reuters)
BP-sjefen Doug Souttles på befaring nær Mississippi-elven i Plaquemines Parish i Luisiana. (Foto: POOL/Reuters)

Men Deepwater Horizon-katastrofen overgår dette utslippet med god margin. Under Ixtoc ble det lekket ut 3,3 millioner fat – mens utslippet som startet i Mexicogolfen i april i år er på nesten 5 millioner fat.

Utsetter plombering

BP har utsatt operasjonen der oljebrønnen i Mexicogolfen etter planen skal plomberes for godt. Oljeselskapet opplyser at arbeidet tidligst vil komme i gang tirsdag lokal tid.

Årsaken til utsettelsen er at selskapet venter på resultatene av en viktig test av utstyret som skal benyttes under plomberingsoperasjonen, som har fått navnet «static kill».

780 mill. liter olje

Tidligere var det varslet at operasjonen skulle igangsettes mandag lokal tid.

Amerikanske myndigheter anslår nå at hele 4,9 millioner fat, eller 780 millioner liter olje har lekket ut fra den BP-eide oljebrønnen i Mexicogolfen.

Har samlet opp én seksdel

Anslaget ble kunngjort i en felles uttalelse fra amerikanske myndigheter og energiselskapet BP mandag, som understreker at omkring en seksdel av oljen, nesten 130 millioner liter, er samlet opp i opprydningsarbeidet.

Den ødelagte oljebrønnen på bunnen av havet utenfor den amerikanske delstaten Louisiana, har i mer enn tre måneder lekket råolje ut i Mexicogolfen. (©NTB)