Leif Kristian Haugen (Foto: Poppe, Cornelius/Scanpix)
Leif Kristian Haugen (Foto: Poppe, Cornelius/Scanpix)

Kometen tok selv kontakt med alpinledelsen

- Hei, jeg er god nok til å kjøre i verdenscupen, sa Leif Kristian Haugen. Søndag debuterte han med 26. plass i Sölden.

Sölden, Østerrike (TV 2 Sporten): Leif Kristian Haugen er en noe annerledes alpinist.

Til daglig studerer han intenasjonal handel ved Universitetet i Denver, men det er ingen tvil om at det er ski og snø 21-åringen brenner mest for.

Unggutten har tatt store steg etter at han prøvde lykken «over there», og søndag fikk han sjansen i verdenscupen.

- Jeg visste at alpinledelsen hadde en viss oversikt hvor jeg stod, men etter at jeg presterte godt i et FIS-renn i New Zealand i september tok jeg selv kontakt med alpinledelsen.

- Ringte du?

- Ja, jeg ringte dem og sa at formen er nå så god at jeg vil prøve meg i verdenscupen.

Leif Kristian Haugen (Foto: Poppe, Cornelius/Scanpix)

- Valgte å si nei
Landslagssjef Marius Arnesen bekrefter telefonsamtalen.

- Det har seg slik at Leif Kristian ble tatt ut på alpinlandslaget i fjor. Da valgte han derimot å si nei til landslaget for å reise til USA for å gå på college og prøve seg på egenhånd. I fjor vinter kjørte han derimot såpass bra i statene at jeg sa til ham at om han hadde tid til å kjøre i Europa, så skulle han ta kontakt. Noe han gjorde i sommer.

- Haugen ble deretter invitert med på treningssamling i Saas Fee, hvor han imponerte nok til å bli tatt ut til sesongens første verdenscuprenn.

- I tillegg gjorde han det svært bra i et FIS-renn i New Zealand i september, slik at rankingen ble bedre, sier Marius Arnesen, som er full av lovord om 21-åringen

Stygt beinbrudd
- Han hadde et stygt beinbrudd for et par år siden og har kjempet seg sterkt tilbake. Etter en OK sesong i europacupen før han dro til USA, har han blitt

mye sterkere og ikke minst utviklet seg som person. Det har gjort ham godt, skryter landslagssjefen.

Ungutten fra Lommedalen har ikke bare et fengende ytre med langt rødt hår og bustete skjegg,

men også en smittende blid personlighet. Etter 26. plassen i Sölden var han, naturlig nok, høyt oppe.

- Det her er vilt og moro! Egentlig er det litt uvirkelig siden det lenge har vært en drøm å være med. Det å få komme hit og kjøre under disse omgivelsene - det er noe helt annet en college, sier han mens smilet brer seg i det røde skjegget.

Leif Kristian Haugen (Foto: Poppe, Cornelius/Scanpix)

- Skal gi 110 prosent
Marius Arnesen lar seg også begeistre.

- Det er helt fantastisk. All honnør og ære til ham. Et strålende renn i en tøff trasé med en stor ramme rundt. En 26. plass i verdenscupdebuten hvor han hadde en stor feil i andre omgang, viser at han har kommet et langt stykke videre.

Leif Kristian Haugen tar selv skryten med knusende ro.

- Hva kan vi forvente av deg?

- Man kan forvente at jeg skal ha det gøy på ski, og at jeg skal gi 110 prosent. Så kan vi alle glede oss, konstaterer han.

I dag reiser Haugen tilbake til hverdagen i USA.

- Da gjelder det å ta igjen tapt skolearbeid, og ta et par eksamener jeg ikke tok før jeg dro.

Kjører i Beaver Creek
Et snarlig gjensyn med det norske alpinlandslaget blir det helt sikkert.

- Vi satser på å få ham med på et par samlinger med landslaget. Det som derimot er helt sikkert er at han skal kjøre neste verdenscuprenn i storaslalåm i

Beaver Creek, sier Marius Arnesen.

- Hva tror du amerikanerne sier når du kommer hjem med verdenscuppoeng i bagasjen?

- Jeg tipper at mottakelsen fra lagkameratene mine i USA blir stor. Det blir moro. Ellers så er det ikke så mange som vet hvor stort alpint er i europa der borte. Der er det hockey og amerikansk fotball som er tingen. Det er litt godt å gjemme seg bort óg, sier Leif Kristian Haugen.