Når et tv-team kommer til papirleverandøren "Dunder Mifflin" for å lage en dokumentar om moderne ledelse, prøver daglig leder Michael Scott (Steve Carell) å gi inntrykk av at alt er i skjønneste orden. Men alt han gjør for å glatte over, faller på steingrunn.

Ting blir enda verre når sjefen hans fra hovedkontoret forteller at firmaet vil bli gjenstand for nedskjæringer. Michael er kjent for sin dårlige dømmekraft, og svikter heller ikke her. Han bestemmer seg nemlig for ikke å fortelle noe til staben. Men informasjonen lekker snart ut.