To norske statsborgere ble i helgen kastet på glattcelle da de ankom Israel.

Baber Qazi og Sheraz Anjem er henholdsvis styreleder og daglig leder i den humanitære hjelpeorganisasjonen Rahma Islamic Relief Fund. Organisasjonen driver med støtte fra norske myndigheter.

Reiste i regi av UD

Hjelpearbeiderne skulle møte en potensiell samarbeidsorganisasjon på Vestbredden om et rehabiliteringsprosjekt for handikappede.

Reisen til Palestina var finansiert UD og den Israelske ambassaden i Norge var informert og hadde alle opplysninger om de reisende og deres hensikter.

- Vi reiste så «åpent» som mulig, for å si det sånn, sier Baber Qazi til tv2nyhetene.no.

Han og kollegaen jobber til daglig som lege og dataingeniør i Norge, og er nå tilbake på hjemlig jord etter en svært ubehagelig opplevelse.

Tatt til sikkerhetssjekk

Da Qazi og Anjem ankom flyplassen i Tel Aviv ble de umiddelbart stoppet i passkontrollen og tatt ut for en sikkerhetssjekk som varte over et halvt døgn. De ble kroppsvisitert og avhørt gjentatte ganger. Hjelpearbeiderne viste fram det offisielle dokumentet fra Utenriksdepartementet de hadde med seg - til ingen nytte.

- Det virket bare som om vaktene ble mer irriterte da vi viste fram dokumentene våre. De ropte og skrek og ville tydelig kriminalisere oss, sier Qazi.

Han forteller at de gjentatte ganger ble satt på et venterom og deretter tatt ut til avhør. De ble fratatt alle eiendeler, og fikk ikke lov til å kontakte bekymrede familiemedlemmer, venner eller den norske ambassaden.

Kastet på glattcelle

- Vaktene ga også hele tiden inntrykk at de ville slippe oss, men deretter kom nye beskjeder og nye avhør. Til slutt ble vi fortalt at vi skulle bli tatt med til en «overnight facility», sier Qazi.

Og overnattingsstedet var en glattcelle med svært dårlige forhold.

- Vi ba om å få noen plastglass til å drikke vann fra kranen i cella, men fikk til svar at vi måtte bruke de skitne glassene som lå der fra tidligere fanger. Også her fikk vi hele tiden motstridende beskjeder om at skulle bli sluppet fri, sier Qazi.

Eskortert av politiet

Etter å ha tilbrakt natten i cella ble nordmennene eskortert av israelsk politi om bord på et fly tilbake til Norge. De fikk ikke tilbake pass eller dokumenter, som ble overlevert direkte til flyselskapet. Etter en mellomlanding i Praha landet de norske legene på norsk jord sent mandag kveld.

Til slutt fikk de norske hjelpearbeiderne en begrunnelse for at de ble nektet innreise - sikkerhetshensyn.

UD reagerer

Tirsdag hadde Qazi og Anjem et møte med Utenriksdepartementet, som ikke liker behandlingen de norske hjelpearbeiderne har fått.

- Vi har vært i kontakt med israelske myndigheter og den israelske ambassaden tirsdag i anledning denne saken, sier pressevakt i UD Bjørn Svennungsen til tv2nyhetene.no.

Svennungsen sier at det er uklart for norske myndigheter hvorfor nordmennene ble nektet innreise ettersom det ikke er visumkrav for norske borgere for å reise til Israel.

- Vi stiller oss undrene til begrunnelsen om sikkerhetshensyn. Men inntil vi har fått svar fra israelske myndigheter blir det spekulasjoner om årsaker jeg ikke ønsker å gå inn på, sier Svennungsen.

Er dere bekymret for at dette er et skifte fra den nye regjeringen i Israel?

- Det blir en politisk vurdering jeg ikke ønsker å gå inn på, men vi er bekymret for at for tilgangen til hjelpearbeidere i de palestinske områdene blir vanskeligere, sier Svennungsen som ellers håper behandlingen av de norske hjelpearbeiderne var et engangstilfelle.

- Tragisk

Baber Qazi håper ikke andre hjelpearbeidere blir møtt på samme måte i fremtiden.

- Det er tragisk at israelerne hindrer hjelpeorganisasjoner å hjelpe den palestinske befolkningen. Et land som kaller seg det eneste demokratiet i Midtøsten bør ikke være bekjent med en slik bøllete oppførsel mot hjelpearbeidere. Vi ble behandlet som skurker når eneste målet med turen var å hjelpe sivile palestinere. Det er fullstendig inhumant av Israel å nekte oss adgang på denne måten og dette går ut over den uskyldige palestinske sivilbefolkningen som har lidd lenge allerede, sier Qazi.

- For kort frist

Ambassaderåd ved den israelske ambassaden i Norge, Aviad Ivri, sier de mottok beskjed om at de norske hjelpearbeiderne skulle reise forrige torsdag.

- De ringte torsdag ettermiddag og fortalte at de ønsket å dra på et møte i Hebron lørdag. Det er altfor kort frist for å ordne de nødvendige klareringer, og det fortalte vi. Jeg skjønner ikke hvorfor de reiste allikevel, sier Ivri til tv2nyhetene.no.