Torres  (Foto: Chris Ison/AP)
Torres (Foto: Chris Ison/AP)

- En fantastisk spiller

Rafael Benitez hyller Liverpools redningsmann.

Portsmouth - Liverpool 2-3

Liverpools nykomponerte lag åpnet friskt på Fratton Park. Etter ti minutters spill smalt Fabio Aurelio ballen i stolpen. David James ville vært sjanseløs dersom frisparket hadde gått innenfor stengene.

Et drøyt kvarter ut i kampen viste David N'Gog prov på godt overblikk. Franskmannen spilte Fabio Aurelio fri på 16 meter, men brasilianeren avsluttet svakt.

Javier Mascherano er en av få faste som starter for Merseyside-laget. Argentineren testet skuddfoten midtveis i første omgang, men David James reddet glimrende.

Snytt for straffe
Portmouth hang godt med i en sjansefattig første omgang, men Peter Crouch og David Nugent klarte aldri å true Liverpools solide stoppertrio.

Ti minutter etter hvilen ble Portsmouth trolig snytt for et straffespark. Daniel Agger bommet på et innlegg, og ballen traff danskens arm. Heldigvis for Liverpool var dommer Howard Webb dårlig plassert.

Tok ledelsen
Like etterpå entret Dirk Kuyt banen. Nederlenderen hadde vært på banen i tre minutter da David Nugent sendte Pompey i føringen.

Portsmouth-spissen bredsidet ballen via Jose Reina og i nettmaskene til ellevill begeistring for hjemmefansen.

Jubelen hadde knapt stilnet før Peter Crouch rotet det til på egen banehalvdel. Spissen spilte en vanskelig pasning tilbake til David James, som ikke hadde annet valg enn å bruke hendene til å stoppe ballen. På det påfølgende indirekte frisparket dunket Fabio Aurelio ballen i kassen. Brasilianerens første mål for sesongen kunne knapt kommet på et bedre tidspunkt.

Islandsk kalddusj
Tolv minutter før slutt sendte Hermann Hreidarsson Pompey i føringen igjen. Islendingen fikk stå helt alene inne i feltet, og kunne enkelt styre et innlegg fra Nadir Belhadj til høyre forbi Reina.

Fem minutter før slutt var lagene like langt igjen. Fernando Torres kom rundt på høyrekanten, og la en perfekt 45-graders pasning ut til Kuyt. Nederlenderen dro seg fri før han banket ballen opp i det nærmeste hjørnet fra spiss vinkel.

Nå var Liverpool i støtet. På overtid dukket Fernando Torres opp på første stolpe. David James klarte ikke å stoppe spanjolens harde heading. Torres sitt åttende Premier League-mål denne sesongen sikret tre livsviktige poeng for Merseyside-laget.

Fornøyd med bredden
- Han (Torres) er en fantastisk spiller, men uten de andre spillerne ville vi ikke klart det, forteller Rafael Benitez til Setanta.

Benitez skryter av bredden i stallen sin.

- Vi spilte bra, og viste at vi har bredde i stallen. Det er viktig at spillere som Babel, Benayoun og N`Gog spiller bra, og at vi kan sette innpå Torres og Kuyt viser bredden i stallen, sier Benitez.

Følg Premier League i Fotballguiden: Tabell | Terminliste | Toppscorer

TV 2 Sporten.no følger engelsk fotball.

SEND «PLING» TIL 1984 FOR GRATIS SCORINGSVARSEL FOR DIN FAVORITTKLUBB