Hvirvelvinden må strekke seg helt ned til bakken for å bli kalt en tornado. (Foto: Wikimedia)
Hvirvelvinden må strekke seg helt ned til bakken for å bli kalt en tornado. (Foto: Wikimedia)

Dette er en tornado

Inne i en tornado blåser den kraftigste vinden på kloden. Her finner du flere fakta.

En tornado er en virvelvind.

Det blåser rund og rundt i en ganske trang sirkel med diameter fra noen titalls meter til over en kilometer.

Styrke

Virvelen sprenger alle skalaer for vindhastighet.

I liten tornado kan det blåse med en hastighet på 150 km/t, eller 42 meter i sekundet, mens det i en sværing kan blåse i 400 km/t, 110 meter i sekundet.

Til sammenligning går grensen for orkan ved 32 meter i sekundet.

På Fujita-skalaen (EF) klassifiseres tornadoene etter vindstyrken målt i løpet av 3 sekunder.
På Fujita-skalaen (EF) klassifiseres tornadoene etter vindstyrken målt i løpet av 3 sekunder.

Tornadoer deles i seks klasser fra EF0 til EF5, avhengig av den sterkeste vinden målt i løpet av tre sekunder.

EF0 og EF1 er svake tornadoer. De kan ødelegge trær, men ikke solide bygninger. EF5-tornadoer er ødeleggende nok til at de kan skade selv store skyskrapere.

Bare noen få prosent av tornadoene er i kategori 4 og 5.

Hastighet

Det er ikke bare vindhastigheten som avgjør hvor ødeleggende en tornado er. Hvor stor hvirvelen er, og hvor lenge den når bakken er også viktige faktorer.

Mainitoba, Canada, 22. juni 2007.
Mainitoba, Canada, 22. juni 2007.
De fleste tornadoer beveger seg bare noen kilometer langs bakken før de løser seg opp, og er under 100 meter i diameter. De største tornadoene er over tre kilometer i diameter, og kan holde seg langs bakken i over 100 kilometer.

Selv om vindhastigheten inne i virvelen er enorm, begever ikke tornadoene seg veldig raskt langs bakken. Mange står nesten stille.

Gjennomsnittshastigheten er i overkant av 50 kilometer i timen, de raskeste når opp i 110 kilometer i timen.

Tordenskyer

En tornado dannes. (Foto: Wikimedia)
En tornado dannes. (Foto: Wikimedia)
Tornadoene dannes i nærheten av tordenskyer, og starter ofte som en søyle roterende luft som senker seg ned fra undersiden av skyen.

For at virvelen skal kunne kalles en tornado må den være i kontakt med bakken.

Store tordenvær dannes når solen har fått varme opp bakken en stund, og er derfor vanligst om ettermiddagen. De fleste tornadoene oppstår derfor mellom klokken 14 og 19, ifølge amerikanske NOAA.

I mange farger

Den hvite fargen til mange tornadoer skyldes at vindhastigheten får lufttrykket til å synke så kraftig at luften ikke lenger klarer å holde på vanndampen, den kondenserer til en hvit virvel av ørsmå vanndråper.

Tornadoen tar farge etter landskapet den blåser over. Er det ekstremt tørt er den usynlig, mens støv fra bakken kan farge den gul, rødlig eller brun.

Tornadoer som blåser ut over vann kan bli kritthvite, eller til og med blå.

Ødeleggende

Denne bilen ble brettet rundt en telefonstolpe og totalt ødelagt av en tornado i Oklahoma i 1999. (Foto: Wikimedia)
Denne bilen ble brettet rundt en telefonstolpe og totalt ødelagt av en tornado i Oklahoma i 1999. (Foto: Wikimedia)
USA er landet i verden med flest tornadoer, i gjennomsnitt 1200 per år. Men de forkommer over hele kloden, unntatt i Antarktis.

Tornadoer er vanligst om våren og høsten. I USA varer normalt seongen fra mars til november, men i 2011 ble den første registrert allerede 1. nyttårsdag.

Radar

Den kraftige vinden ødelegger alt som treffes av tornadoen, og bare i USA omkom det 130 mennesker som følge av tornadoer i 1998.

En dopler-radar animasjon viser hvordan en tornado beveget seg i Wyoming i USA 5. juni 2009. (Foto: Center for Severe Weather Research)
En dopler-radar animasjon viser hvordan en tornado beveget seg i Wyoming i USA 5. juni 2009. (Foto: Center for Severe Weather Research)
Bedre systemer for å oppdage og varsle tornadoer gjør at dødstallene på grunn av tornadoer har gått ned i USA siden 1925.

Meteorologene bruker en spesiell doppler-værradar for å varsle tornadoer.

Radaren måler både hastigheten og retningen på vinden, og klarer å oppdage en tornado 160 km unna.