Erik Zabel  (Foto: PETER STEFFEN/EPA)
Erik Zabel (Foto: PETER STEFFEN/EPA)

Legende legger opp

Erik Zabel (38) setter strek.

Det kunngjorde 38-åringen - som ventet - i en pressemelding fredag morgen. Dermed er det slutt for en av Thor hushovds mest «trofaste» rivaler.

- Jeg har hatt det veldig artig på sykkelsetet i år og har maktet å hamle opp med mine internasjonale rivaler. Jeg vet ikke om jeg hadde klart det en sesong til og føler derfor at dette er rett tidspunkt å si stopp på, skriver Zabel.

- Et tap for hele sporten
Tyskeren siste ritt blir Sparkasse Münsterland Giro 3. oktober.

Når Zabel der stiger av setet, er det med en merittliste lengre enn noen annen tysk proffsyklist gjennom tidene.

Zabel har blant annet vunnet den grønne poengtrøyen hele seks ganger i Tour de France-historien.

Erik Zabel  (Foto: CLEMENS BILAN/AFP)
Erik Zabel (Foto: CLEMENS BILAN/AFP)

- Med Eriks frafall mister ikke bare Milram en viktig atlet. Hele sykkelsporten gjør det. Vi takker ham for den fantastiske jobben han har gjort for oss de tre siste årene, sier Milram-manager Gerry van Gerwen.

Zabel selv har ikke kunngjort hva han vil gjøre når at han setter sluttstrek for den aktive delen av karrieren, men Milram antyder at han ikke blir værende i laget.

- Vi håper uansett at Zabel fortsetter å involvere seg i sykkel, på en eller annen måte, sier van Gerwen.

Levende legende
Erik Zabel sluttet seg til proffsyklistenes rekker i 1992, og syklet sammenhengende for Team Telekom fra 1993 til 2005.

Først i 2006 sluttet han seg til Team Milram, etter en kort periode i Telekom/T-Mobile. I løpet av karrieren syklet Zabel inn til 53 podiumplasseringer i Tour de France, hvor av tolv endte helt på toppen.

Kun Eddy Merckx (63) og André Leducq (57) har flere etappeseirer gjennom historien.

Zabel har også vunnet åtte etapper i Vuelta a Espana, samt klassikeren Milano-San Remo ved fire anledninger.

I 2007 tilsto en gråtkvalt Zabel å ha benyttet prestasjonsfremmende midler i oppkjøringen til 1996-utgaven av Tour de France.