Alberto Contador, TdF 2007 (Foto: SCANPIX)
Alberto Contador, TdF 2007 (Foto: SCANPIX)

- Tragedie uten Contador

Det internasjonale sykkelforbundet liker dårlig at fjorårsvinner Alberto Contador og Astana holdes utenfor årets Tour de France. SE VIDEO!

Striden og maktkampen i internasjonal sykkelsport - med det internasjonale sykkelforbundet (UCI) og Tour-arrangør Amaury Sport Organisation (ASO) i spissen - fortsetter ufortrødent videre.

ASO annonserte i forrige uke at Astana - med sammenlagtfavorittene Alberto Contador, Levi Leipheimer og Andreas Klöden på laget - ikke ville bli invitert til noen av organisasjonens sykkelritt i 2008.

Det betyr i første omgang vårrittene Paris-Nice og Paris - Roubaix - i tillegg til sommerens Tour de France.

- Skadet sporten
ASO baserer begrunnelsen sin med den skaden det kasakhstansk-luxembourgske mannskapet pådro Touren og sykkelsporten generelt i løpet av fjoråret, etter at flere ryttere - med Alexander Vinokourov i spissen - ble tatt i doping og kastet ut av treukersrittet.

Astana og deres nåværende sjef Johan Bruyneel har naturlig nok reagert i skarpe ordelag etter utestengelsen. Det samme har spanske myndigheter, som mer enn gjerne vil se spanske Contador cruise nedover Champs-Élysées i gult andre året på rad.

Nå har også UCI kastet seg inn debatten, og president Pat McQuaid hamrer virkelig på stortrommen.

- Det ville vært en tragedie hvis ikke Contador får lov til å forsvare seieren i år. Det er en skam. Det er absurd, sier han til den spanske avisen El Pais, ifølge cyclingnews.com.

Rettslige skritt?
Og legger til:

- Vi skal gjøre alt det vi kan for å sikre at Contador kjører Touren.

McQuaid vil ikke utdype akkurat hva UCI skal gjøre, men iren legger ikke skjul på at det kan være rettslige skritt.

- Vi må gjøre noe som en konsekvens av deres (ASO) avgjørelse. Begrunnelsen går helt imot sykkelsporten, og UCI kan rett og slett ikke tillate det, understreker han.

- Nå vil vår juridiske eksperter undersøke saken og diskutere det med ASO, påpeker McQuaid.

Se Tour de France 2008-ruten her (NB: Ekstern lenke)!

Se musikkavalkade fra Tour de France 2007 (artikkelen fortsetter under):

184959

Lagene ikke klare
Hvilke lag som får kjøre årets Tour er foreløpig ikke klart. Men følgende lag er tatt ut til årets Paris-Nice - et utvalg som kan gi en viss pekepinn på hvem som blir å finne på startstreken i Brest i juli;

Gerolsteiner
Team Milram
Team High Road
Team Slipstream
Quick Step
Silence-Lotto
Caisse d’Epargne
Euskaltel-Euskadi
Saunier Duval-Scott
Bouygues Telecom
Crédit Agricole
Cofidis
Française des Jeux
Ag2r-La Mondiale
Agritubel
Lampre
Liquigas
Rabobank
Skil-Shimano
Team CSC