DOMMEDAGSVÅPEN: Vladimir Putin har de siste årene prioritert oppgradering av sitt strategiske arsenal. Her prøveskytes et av hans nye supervåpen - det hypersoniske missilet Avangard. Foto: Det russiske forsvarsdepartementet.
DOMMEDAGSVÅPEN: Vladimir Putin har de siste årene prioritert oppgradering av sitt strategiske arsenal. Her prøveskytes et av hans nye supervåpen - det hypersoniske missilet Avangard. Foto: Det russiske forsvarsdepartementet.

Den farligste uken

Vi går inn i det som kan bli den avgjørende og farligste uken i Ukraina - og for verdensfreden. Innen 9. mai må Vladimir Putin kunne vise for det russiske folk at han kan vinne krigen.

WASHINGTON D. C. (TV 2): Den såkalte seiersdagen er russernes viktigste nasjonale festdag.

Hvert år den 9. mai står folk i kø i timevis for å skaffe seg en god plass, slik at de kan se militærparaden rumle over Den røde plass.

I sentrum for begivenhetene står egentlig veteranene som kjempet mot nazistene i 2. verdenskrig.

Men de fleste av disse har falt bort eller er for skrøpelig til selv å gå i tog, og i stedet er det nå president Vladimir Putin som spiller hovedrollen i det militaristiske fesjået.

MIDTPUNKT: Vladimir Putin har gjort seg selv til midtpunkt på den russiske seiersdagen. Her er han sammen med et knippe veteraner fra 2. verdenskrig under fjorårets feiring. Foto: NTB Scanpix.
MIDTPUNKT: Vladimir Putin har gjort seg selv til midtpunkt på den russiske seiersdagen. Her er han sammen med et knippe veteraner fra 2. verdenskrig under fjorårets feiring. Foto: NTB Scanpix.

Viktig tale

De siste årene har Putin møysommelig bygget opp Sovjets seier over Tysland for snart 80 år siden som selve hjørnesteinen i den russiske nasjonale identiteten.

Da passer det dårlig at han samtidig er i ferd med å tape en annen krig.

Om morgenen 9. mai, etter at russiske fly har «bombet vekk» mulige regnskyer over Moskva med kjemikalier, og stridsvogner og missiler er ferdige med å vise seg frem, skal Putin tale til nasjonen fra tribunen på Den røde plass.

Da vil han måtte vise til en eller annen form for suksess i Ukraina.

Krigen, som i Russland er forbudt å kalle krig, har nemlig ikke gått som planlagt for den russiske presidenten.

STORSLAGENT: 9. mai er i praksis blitt Russlands nasjonaldag, og høydepunktet er militærparaden, der ti tusenvis av soldater viser seg frem. Foto: NTB Scanpix.
STORSLAGENT: 9. mai er i praksis blitt Russlands nasjonaldag, og høydepunktet er militærparaden, der ti tusenvis av soldater viser seg frem. Foto: NTB Scanpix.

Drømmen om å underlegge seg Ukraina i løpet av noen dager, har gått i knas på grunn av den russiske hærs egen inkompetanse, korrupsjon og umotiverte soldater.

Selv det reviderte målet om å ta over det østlige Donbas er ennå ikke blitt nådd.

Desperasjonen øker

Nå er det bare noen dager til den store festen, som etterretningskilder i Vesten mener skulle brukes til å annonsere seier i Ukraina.

Samtidig strømmer vestlige våpen over grensen til Ukraina i stadig større antall, sanksjonene er i ferd med å kvele den russiske økonomien og stadig flere land søker seg mot NATO.

Som svar har Putin og hans talspersoner den siste uken stadig oftere begynt å true med bruk av atomvåpen.

Og den mektige russiske forsvarssjefen Valerij Gerasimov skal personlig skal ha dratt i felt for å ta kommando over invasjonshæren.

MANNEFALL: Minst åtte russiske generaler har så langt mistet livet i kampene i Ukraina, ifølge ukrainske kilder. Nå skal forsvarssjefen selv, Valerij Gerasimov (t.h.) ha reist i felt for å ta kommando over troppene. Foto: NTB Scanpix.
MANNEFALL: Minst åtte russiske generaler har så langt mistet livet i kampene i Ukraina, ifølge ukrainske kilder. Nå skal forsvarssjefen selv, Valerij Gerasimov (t.h.) ha reist i felt for å ta kommando over troppene. Foto: NTB Scanpix.

Desperasjonen i Kreml må være enorm.

Kan ikke lyve seg vekk fra tap

Det er derfor den kommende uken kan bli den farligste i krigen hittil.

Selv som diktator i et land med nær total mediesensur, er det tvilsomt om Putin i sin tale kan lyve seg ut av militær fiasko.

For det murrer allerede på russiske sosiale medier, fra mødre og fedre hvis sønner er forsvunnet, trolig drept.

Kremls mektige mann har aldri kunnet tåle å miste ansikt. I alle fall ikke på 9. mai.

Hans store drøm om å gjenskape det sovjetiske imperium står på spill, hans ettermæle og hans fremtid.

Vurderer drastiske mottrekk

Ved å invadere Ukraina i jakten på ikke-eksisterende nazister og blåste av Vestens advarsler om konsekvensene, viste Putin at han kanskje ikke lenger tenker helt rasjonelt.

DESPERAT: Russlands president Vladimir Putin er etter alt å dømme i ferd med å bli stadig mer desperat etter suksess i Ukraina. For nå haster det. Foto: NTB Scanpix.
DESPERAT: Russlands president Vladimir Putin er etter alt å dømme i ferd med å bli stadig mer desperat etter suksess i Ukraina. For nå haster det. Foto: NTB Scanpix.

Derfor vil også hans mottrekk i denne prekære uken kunne bli drastisk og irrasjonelt.

Det er meget sannsynlig at blant de tiltak han nå sitter og vurderer faktisk er å sette inn taktiske atomvåpen mot Ukraina.

Eller gjennomføre et væpnet angrep på et av nabolandene som forsyner forsvarerne med våpen.

Eller beordre grusomheter mot sivile ukrainere i en målestokk vi ikke er i stand til å forestille oss.

Bare for å sjokkere og bringe fienden ut av likevekt. Og for å ha noe å skryte av på 9. mai.

Neste uke kan bli avgjørende, ikke bare for Ukrainas fremtid, men også for Russlands.