SKRYTER: Verdensener Novak Djokovic skryter av Casper Ruud før møtet i ATP-finalene til helgen. Det er første gang en nordmann kvalifiserer seg til den prestisjetunge turneringen. Foto: Mike Segar
SKRYTER: Verdensener Novak Djokovic skryter av Casper Ruud før møtet i ATP-finalene til helgen. Det er første gang en nordmann kvalifiserer seg til den prestisjetunge turneringen. Foto: Mike Segar

Djokovic før Ruud-møtet: – Han fortjener å være her

Novak Djokovic er imponert over det Casper Ruud har fått til på ATP-touren i år. Serberen gleder seg til de to møtes i første kamp i sesongfinalen.

Gruppene til ATP-finalene i Torino ble trukket torsdag kveld, og det ble da kjent at Casper Ruud skal møte verdensener Novak Djokovic i første runde.

Djokovic og Ruud har bare møttes én gang før, da endte det med seier til Djokovic. Likevel vet serberen at han vil få tøff kamp i første runde av ATP-tourfinalen.

– Casper en av de mest hardtarbeidende på touren. Han har vært en av de mest stabile spillerne i år, sier Djokovic til NTB.

ROSES: Casper Ruud høster mye ros hos motstanderne før ATP-finalene. Foto: Joe Klamar
ROSES: Casper Ruud høster mye ros hos motstanderne før ATP-finalene. Foto: Joe Klamar

Ruud har vunnet hele fem titler på ATP-touren i år, senest i San Diego i starten av oktober. Det imponerer verdenseneren.

– Han fortjener å være her. Han har hatt et imponerende år, og han har vunnet mye, fortsetter serberen.

– Har startet å gjøre det bra på hardcourt også

Djokovic nevner at Ruud er en grusspiller, men mener at nordmannen har løftet seg stort på hardcourt-underlaget denne sesongen.

– Han har hatt mest suksess på grus, men han er blitt mye bedre på hardcourt på hvordan han beveger seg og hvordan han slår ballen, sier Djokovic.

I gruppe med Ruud og Djokovic er også greske Stefanos Tsitsipas og russiske Andrej Rublev. Også Tsitsipas har latt seg imponere av Ruuds sesong. Han nevner i likhet med Djokovic løftet Ruud har fått på hardcourten.

– Casper har hatt en rekordsesong i år og har fått masse poeng. Han har fått mange poeng på grus, men har startet å gjøre det bra på hardcourt også, sier han til NTB.

Dedikasjon

KNALLFORM: Novak Djokovic vant Paris Masters sist helg, og er i knallform inn mot ATP-finalene. Foto: CHRISTIAN HARTMANN
KNALLFORM: Novak Djokovic vant Paris Masters sist helg, og er i knallform inn mot ATP-finalene. Foto: CHRISTIAN HARTMANN

Djokovic har også hatt et sterkt år, der han har vunnet hele tre av fire Grand Slam-titler. Han vant også prestisjetunge Paris Masters så sent som sist helg.

Han mener at Ruud viser stor dedikasjon til sporten og tror nordmannen ikke vil spare på kruttet i oppgjøret.

– Han dedikerer seg til sporten, Han har ikke så mye å tape siden det er hans første gang, og han ønsker nok å starte med seier, så han vil gi sitt ytterste, sier Djokovic og legger til:

– Jeg er klar.

Dette er gruppene til ATP-finalene:

A

Novak Djokovic

Stefanos Tsitsipas

Andrej Rublev

Casper Ruud

B

Daniil Medvedev

Alexander Zverev

Matteo Berrettini

Hubert Hurkacz

Kamp nummer én er førstkommende søndag. Alle i gruppene skal så ha møtt hverandre innen fredag kveld. Deretter vil de to beste i hver sin gruppe ta seg videre til semifinale som spilles lørdag før finalen er søndag.

Relatert