ETTERTRAKTET: Tidligere Trump-rådgiver Steve Bannon ønsker ikke å samarbeide med etterforskningen av Kongress-stormingen. Foto: Mandel Ngan/AFP
ETTERTRAKTET: Tidligere Trump-rådgiver Steve Bannon ønsker ikke å samarbeide med etterforskningen av Kongress-stormingen. Foto: Mandel Ngan/AFP

Biden ber Justisdepartementet straffeforfølge unnasluntrere

Presidenten kommer med en tydelig advarsel til personer som forsøker å unndra seg etterforskningen av Kongress-stormingen.

Kongressens etterforskning av den dødelige stormingen i januar pågår for fullt. Som et ledd i etterforskningen har komiteen med ansvar for etterforskningen stevnet en rekke personer med kjennskap til hva som foregikk 6. januar, deriblant flere tidligere medlemmer av Trump-administrasjonen.

Flere av disse har liten eller ingen interesse av å bidra til etterforskningen, og vurderer å unndra seg stevningene. Det får president Joe Biden til å reagere.

– Jeg håper komiteen går etter dem og holder dem ansvarlige, sier demokraten ifølge CNN fredag kveld.

Biden kom med utspillet på plenen utenfor Det hvite hus. Foto: Manuel Balce Ceneta/AP Photo
Biden kom med utspillet på plenen utenfor Det hvite hus. Foto: Manuel Balce Ceneta/AP Photo

På spørsmål om han ønsker at Justisdepartementet skal straffeforfølge unnasluntrerne, svarer presidenten:

– Det gjør jeg, ja.

Oppsiktsvekkende utspill

Det er nye toner fra Biden og Det hvite hus, som lenge har unngått å kommentere både etterforskningen og stevningene. Tidligere Trump-rådgiver Steve Bannon er blant dem som risikerer rettegangsstraff etter at han ignorerte Kongressens stevning.

Pressesekretær i Det hvite hus, Jen Psaki, sa på torsdag at Justisdepartementet står fritt til å håndtere etterforskningen slik de ønsker, og understrekte den gang at Det hvite hus ikke blander seg inn i departementets pågående saker.

– De er et uavhengig organ. Det er opp til dem å avgjøre eventuelle straffeforfølgelser, sa Psaki torsdag.

Pressesekretær Jen Psaki så seg nødt til å rydde opp i Bidens uttalelse. Foto: Leah Millis/REUTERS
Pressesekretær Jen Psaki så seg nødt til å rydde opp i Bidens uttalelse. Foto: Leah Millis/REUTERS

Justisdepartementet opererer tradisjonelt sett uavhengig av presidenten, og Biden har gjentatte ganger kritisert forgjengeren Trumps kontroll over departementet. Bidens kommentarer er derfor oppsiktsvekkende, og bare timer senere så Psaki seg nødt til å komme med en oppklaring:

– Presidenten støtter arbeidet til komiteen og den uavhengige rollen til Justisdepartementet, som vil fatte alle avgjørelser om straffeforfølgelse, skriver Psaki på Twitter.

Bannon i trøbbel

Fredag understreker Justisdepartementet at de ikke vil la seg påvirke av Biden.

– Vi foretar våre egne uavhengige avgjørelser i alle straffesaker, som utelukkende baseres på faktum og loven. Punktum finale, sier talsperson Anthony Coley.

Komiteen som etterforsker stormingen kunngjorde torsdag at de vil be Justisdepartementet straffeforfølge Steve Bannon, etter at han nektet å føye seg etter stevningen.

– Bannon har nektet å samarbeide med komiteen og gjemmer seg i stedet bak den tidligere presidentens utilstrekkelige, tomme og vage uttalelser om privilegier, sa komiteens leder Bennie Thompson torsdag.

Komiteen ønsker å vite hva Steve Bannon visste og foretok seg 6. januar. Foto: Andrew Kelly/REUTERS
Komiteen ønsker å vite hva Steve Bannon visste og foretok seg 6. januar. Foto: Andrew Kelly/REUTERS

Bannon skulle i utgangspunktet vitne foran komiteen torsdag, men advokaten hans varslet at den tidligere Trump-rådgiveren verken ville stille eller gi komiteen tilgang til dokumenter før en domstol hadde sagt sitt om saken.

Ytterligere tre Trump-støttespillere må også svare for stevninger denne uken. Tidligere stabssjef Mark Meadows og tidligere embetsmann Kash Patel har begge vært i samtaler med komiteen, men det er foreløpig ikke klart om dette medfører at de ønsker å samarbeide.

Relatert