Birgit Skarstein tok gull i Tokyo Foto: Torstein Bøe / NTB
Birgit Skarstein tok gull i Tokyo Foto: Torstein Bøe / NTB

Birgit Skarstein hylles etter suverent gull i Tokyo

Birgit Skarstein (32) hadde satt seg som mål å vinne medalje i Paralympics i Tokyo. I søndagens finale kunne ingen stoppe Skarstein, som sikret gullmedalje.

I lekene i 2016 endte Skarstein opp med den sure fjerdeplassen og i Tokyo siktet roeren seg inn på en plass på pallen.

Skarstein gikk i klar ledelse fra start og ledet med nesten 13 sekunder ned til israelske Moran Samuel halvveis på 2000 meteren.

– Strategien var litt å skremme de andre med et skikkelig skremmeskudd fra start og psyke de litt ut, fortalte Skarstein til NRK etter gulløpet.

STRÅLTE: Birgit Skarstein strålte etter å ha fått tildelt gullmedaljen Foto: Torstein Bøe
STRÅLTE: Birgit Skarstein strålte etter å ha fått tildelt gullmedaljen Foto: Torstein Bøe

Med den klare ledelsen handlet alt bare om å unngå å havne i vannet, miste en åre eller andre glipptak.

Ledelsen fortsatte å øke og dermed kunne Skarstein sikre sin første gullmedalje i Paralympics på tiden 10.56,88. Det var også Norges første Paralympics-gull i Tokyo.

– Fantastisk. Det var som en drøm. Det var akkurat sånn som jeg hadde trent på det, sa Skarstein.

Gratulasjon fra kongen

Hans Majestet Kongen og Prinsesse Märtha Louise har sendt sine gratulasjoner til Skarstein etter gullet.

– Vi sender våre hjerteligste gratulasjoner med gullmedaljen i roing under De Paralympiske leker i Tokyo etter en imponerende finale, skriver de i en pressemelding.

Også på sosiale medier blir Skarstein hyllet for sin imponerende prestasjon.

– Gratulerer Birgit Skarstein med gull, skriver proffdanser Helene Spilling på Instagram-story.

Skarstein og Spilling ble samboere etter forrige sesong av Skal vi Danse.

Banendring like før start

32-åringen fra Levanger kvalifiserte seg direkte til finalen ved å vinne forsøksheatet natt til fredag.

Det gjorde at Skarstein skulle få fordelen av å starte i den beste banen, som vanligvis pleier å være bane 4. Men ettersom det var krevende vindforhold i Tokyo, som det også var under OL, byttet Skarstein til bane 1.

– Det var litt sånn tricky» vind, så man måtte regulere hele tiden og være på hugget for å ikke gjøre noen mistak. Vi fikk brukt alle triksene i boka, sa Skarstein om forholdene.

Slo rivalen

I forkant av lekene i Tokyo listet Skarstein opp Samuel, franske Nathalie Benoit og brasilianske Claudia Santos som de største konkurrentene.

Samuel var den største rivalen, men var aldri i nærheten. Skarstein fokuserte på seg selv og ledet hele veien inn til gull.

– Rett før løpet tenkte jeg på tre ting. Sette åra, dra og kjapt tilbake, repeterte Skarstein.

Samuel sikret sølvet, mens Benoit vant bronse.

I 2016 knep Samuel bronsen foran Skarstein. I Rio vant Rachel Morris fra Storbritannia gull, mens kinesiske Wang Lili tok sølv. Verken Morris eller Lili stilte i Tokyo.

Relatert