Virgin Galactic-eier Branson i verdensrommet i eget romfartøy

Den britiske milliardæren Richard Branson (70) og fem ansatte har vært i verdensrommet i sitt bevingede romskip. Hele turen ble avsluttet med en vellykket landing.

Milliardæren Richard Branson grunnla i 2004 sitt eget romselskap i håp om å oppfylle drømmen om å dra til verdensrommet.

Søndag ettermiddag tok et Virgin Galactic-fly av fra ørkenen i New Mexico.

– Det er en nydelig dag å reise til verdensrommet, twitret Branson sammen med et bilde av milliardærkollega og romturismerival Elon Musk før avreise.

Det var til stor jubel og applaus blant tilskuere og publikum, da flyet tok av fra rullebanen.

Rett før klokken 17:45 norsk tid, landet flyet igjen på rullebanen, etter det som omtales som er vellykket landing ifølge Virgin Galactic.

I romflyet VSS Unity kom de til å oppleve noen minutter i vektløshet og se omrisset av jorden under seg. Hele turen tok rundt en time.

Branson konkurrerer med andre superrikinger om turisme i rommet. Om ni dager skal den amerikanske Amazon-grunnleggeren Jeff Bezos til verdensrommet.

Rakettfly

Bransons konsept er at et lite romfartøy henger under et spesialbygd fly. Romskipet blir tatt med høyt opp i atsmofæren, der det ble sluppet løs på omkring 13 kilometers høyde.

Deretter fløy fartøyet det siste stykket ut i verdensrommet på egen maskin, til en makshøyde på rundt 70 kilometer. Rakettflyet landet til slutt på rullebanen.

Fremskyndet turen

Branson skulle egentlig tatt av senere i år, før selskapet hans begynner å ta med betalende passasjerer til neste år.

Men 2. juli opplyste Branson at han fremskynder reisen, men insisterer på at det ikke er et kappløp, og at han ikke prøver å slå Bezos. Romflyet Unity har vært på tre bemannede turer i verdensrommet allerede.

SpaceX-sjef og Tesla-grunnlegger Elon Musk var blant publikum da Bransons romskip tok av.

Musk har dessuten kjøpt billett til en fremtidig reise med Virgin Galactic, ifølge Sunday Times' kilder.

– Vi ses der så jeg kan ønske deg lykke til, twitret Musk.

Få timer senere stemte Bezos i og sendte en lykkønskning.

Forskjellige konsepter

Bezos og Blue Origin satser på en mer klassisk romrakett, som tar av rett opp og har en kapsel på toppen.

Bæreraketten lander alene, mens kapselen daler ned under tre fallskjermer slik romkapsler har gjort siden de tidligste romferdene.

Selv om Branson blir først, er det ikke åpenbart hvilken romferd som blir «best». Bransons tur blir lengre, men Bezos skal fly høyere.

Branson har flere vinduer i sitt romfly, men kapselen til Bezos har større vinduer.

Bezos' rakett har gjennomført fem ganger så mange prøveturer som Unity, men aldri med mennesker om bord.

«Ferie» for de rikeste

Det er for øvrig ikke bare «turistsjefene» i rommet som har mye penger å svi av på en eksklusiv flytur.

Virgin Galactic har solgt rundt 600 billetter for mellom 200.000 og 250.000 dollar per stykk. Det betyr at det koster rundt to millioner kroner å være med på en av turene som etter planen starter neste år.

Blue Origin har verken prisene eller startdatoen klar for sine kommersielle flygninger.

Den eneste «billetten» de har solgt så langt, gikk på auksjon til den ukjente passasjeren som skal være med Bezos 20. juli. Vinnerbudet var på 28 millioner dollar.

Flere turister reiste til Den internasjonale romstasjonen på 2000-tallet, men da med russiske raketter.

(©NTB / TV 2)