"Wet Nellie" ble den kalt på filmsettet, den hvite Lotus Espriten som var den tredje stjernen i Bond filmen "The Spy Who Loved Me". Nå er undervanns versjonen til salgs.

Lotus Esprit: Kjøpte film-ikon for 100 dollar – nå kan den bli solgt for millioner

Stor spenning når James Bonds ubåt-Lotus kommer på auksjon for første gang.

Noen ganger er virkeligheten enda mer fantastisk enn fantasien. Det pleier imidlertid aldri å være tilfelle i forbindelse med agent 007, James Bond – den figuren råder vanligvis over utstyr som er så fantastisk at ingen har tenkt på mulighetene før historien ruller over filmlerretet.

Ikke minst gjelder det de rare bilene hans. Og den mest fantastiske av dem alle sammen, er ifølge tallrike kåringer den hvite Lotus Esprit serie 1 som han kjørte i filmen ”The Spy Who Loved Me” fra 1977.

Les også: Den originale "Eleanor"-Mustangen har skiftet eier

Det helt utrolige med denne bilen, var at den kunne konverteres til en ubåt.

Gikk både på land og under vann

Med diverse ror og finner stikkende ut der hvor hjulene satt til hverdags kunne den manøvrere seg rundt i vannet med propelldrift. Og den kanskje mest minnerike scenen fra en Bond-film noen gang, i hvertfall for oss som er mer enn gjennomsnittlig interessert i bilene hans, var da han kjørte opp fra vannet, senket vinduet litt og kastet ut en fisk, før han kjørte videre på land.

Scenen der bilen kommer opp fra havet på stranden er ett av de store øyeblikkene i James Bond-historien.
Scenen der bilen kommer opp fra havet på stranden er ett av de store øyeblikkene i James Bond-historien.

Nå er bilen til salgs. For første gang får allmennheten sjansen til å sikre seg den ikoniske bilen når RM Auctions inviterer til sin store auksjon i Battersea Park i London den 8. og 9. september.

Se auksjonskatalogen her:

Fullt fungerende ubåt

Men historien om hvordan den kom dit er altså, som vi antydet innledningsvis, om mulig enda mer fantastisk enn bilen i seg selv. For den har skiftet eier én gang til nå – og kjøperne ante virkelig ikke hva det var de fikk kloa i:

Les også: Filmet kappkjøring - men slutten ble ikke som planlagt

Det ble ifølge RM Auctions brukt til sammen seks hvite eksemplarer av Lotus sin den gang nye og fasjonable Esprit-modell under innspillingen av filmen. Til de fantastiske undervannsscenene ble det bygget en egen ”bil” som naturlig nok ikke lenger var kjøredyktig på vanlig vis, men som derimot faktisk var en fullt funksjonell ubåt, manøvrerbar fra den vanlige førerplassen.

Scenene med ubåt-bilen i vannet ble filmet på Bahamas, mens kampscenene under vann ble filmet i et basseng i filmstudioet i London. Ubåt-bilen ble trolig kjørt rett til lageret i New York etter filmingen på Bahamas, og har vært der siden.
Scenene med ubåt-bilen i vannet ble filmet på Bahamas, mens kampscenene under vann ble filmet i et basseng i filmstudioet i London. Ubåt-bilen ble trolig kjørt rett til lageret i New York etter filmingen på Bahamas, og har vært der siden.

Arbeidet med å bygge denne svært spesielle ubåten ble utført av Perry Oceanographic i Riviera Beach, Florida. Undervannscenene ble filmet på Bahamas, og ubåt-Lotusen skal senere ha blitt transportert til et utleie-lager på Long Island, New York, der det ble betalt lagerleie for den i ti år – hvoretter ingen tenkte mer på den, og tilfeldighetene fikk fritt spillerom.

”Storage Wars” i virkeligheten

Og de ga altså den gamle filmrekvisitten hovedrollen i et nytt drama, som absolutt burde vært filmet som en episode i den populære TV-serien ”Storage Wars”.

Les også: Dette er historiens kuleste James Bond-biler

Det var nemlig en helt tilfeldig, lokal kar som kom inn i bildet i 1989. Han og kona bød 100 dollar for innholdet i lagerrommet, da de forlatte og ubetalte lagringsenhetene etter hvert ble realisert på den måten vi kjenner fra TV-serien. De visste først ikke hva den rare, ombygde bilen som dukket opp under en presenning innerst i lagerrommet var, men oppdaget det heldigvis da bekjente som hadde sett Bond-filmen dro kjensel på filmstjernen.

Eller ”Wet Nellie”, som ubåten skal ha blitt kalt på filmsettet.

James Bond, i Roger Moores skikkelse, hadde selvsagt en flott dame med seg som co-star også i
James Bond, i Roger Moores skikkelse, hadde selvsagt en flott dame med seg som co-star også i

Eierne skal ifølge auksjonsfirmaet være et helt alminnelig amerikansk ektepar, som dog sikkert har fått forandret hverdagen sin litt etter at det ble klart at de hadde snublet over det som altså et flertall av James Bond-entusiastene verden over mener at er den mest ikoniske Bond-bilen i historien. Fra kjøpet og frem til i dag har bilen en kort periode vært vist på velrenommerte Petersen Automotive Museum, men stort sett fortsatt å leve et tilbaketrukket liv under presenninger i ekteparets garasje hjemme på Long Island, opplyser RM Auctions.

Tidenes 100-dollarinvestering

Bilen – eller ubåten – er for øvrig fullt ut autentisert som ekte vare, visstnok av personer høyt opp i kretsene rundt James Bond-skaper Ian Fleming, og interessen foran auksjonen i London i september er svært stor.

Ubåt-versjonen som nå skal selges er som synes svært ombygget, og ikke på langt nær kjørbar. Men det demper nok ikke interessen.
Ubåt-versjonen som nå skal selges er som synes svært ombygget, og ikke på langt nær kjørbar. Men det demper nok ikke interessen.

Hva Espriten kan komme til å bli solgt for er det ingen som tør å tippe på, men man sammenligner begivenheten med da en annen Bond-bil, Aston Martin DB5en som Sean Connery kjørte i både ”Goldfinger” og ”Thunderball”, ble solgt av samme auksjonshus i 2010. Den innbragte 2,9 millioner britiske pund!

Det burde uansett antyde at paret på Long Island kan forvente å ha gjort en fantastisk vellykket investering da de ga 100 dollar for innholdet i denne lagerenheten i 1989.

Se filmklipp med den berømte bilen fra Bond-filmen i videovinduet under:

http://www.youtube.com/watch?v=Xyd66sV4DXU#at=210

Les også: Bil-stjernen i den siste Bond-filmen er en virkelig klassiker