Finsk øylag debuterer i Europa

De snakker svensk, men Folkeforbundet bestemte i 1921 at Åland skulle være en del av Finland. Nå gjør IFK Mariehamn seg klare for debut i europacupen.

Torsdag skal Mariehamn ut i den første av to kamper mot Inter Baki fra Aserbajdsjan i 1. kvalifiserende runde til europaligaen.

IFK har vært gjennom en formidabel opptur. For ti år siden spilte laget i finsk 3. divisjon.

– Lagets drøm i mange år, sier trener Pekka Lyyski. 59-åringen har tatt laget til to opprykk. Sist sesong ble laget nummer fire i den finske eliteserien.

Det bor bare 28.000 mennesker på øyene som utgjør Åland. Øyboerne ønsket å bli svenske da Finland ble selvstendig i 1917, men fire år senere bestemte Folkeforbundet at Finland skulle ha kontrollen over øyene som utgjør Åland. I dag har Åland eget flagg, bilskilter, parlament og frimerker.

– Etter vårt opprykk til Veikkausliiga har private sponsorer spyttet inn mer penger. Det har gjort det mulig å satse, sier Lyyski. (©NTB)