IKKE AKKURAT ARMANI: Da Tahitis spillere ankom flyplassen i Belo Horizonte var det tydelig at deres klesvaner skiller seg litt fra de mer blaserte stjernene de skal opp mot. (Foto: Douglas Magno/Afp)
IKKE AKKURAT ARMANI: Da Tahitis spillere ankom flyplassen i Belo Horizonte var det tydelig at deres klesvaner skiller seg litt fra de mer blaserte stjernene de skal opp mot. (Foto: Douglas Magno/Afp)

Tahiti-amatørene møter verdensstjernene: – Han ene klatrer i kokospalmer

Tahiti kommer rett fra Stillehavet og har kun én mann som lever av å spille fotball.

Confederations Cup gruppe B: Tahiti-Nigeria (21:00)

Se oppgjøret klokken 21:00 på TV 2 Zebra og TV 2 Sumo, og TV 2s studio på TV 2 Sport!

Confederations Cup består av de beste lagene i verden. Mange gleder seg til å se regjerende verdensmester og Europamester Spania, Afrikamester Nigeria, Sør-Amerikamester Uruguay og vertsnasjonen Brasil.

Kanskje er det den asiatiske mesteren Japan eller Mellom-Amerikas Mexico du har gledet deg mest til, eller kanskje ser du for deg at Italia (som stiller som Europas representant siden Spania er dobbelt regjerende mester) går helt til topps.

Les også: Slik ser du Prøve-VM på TV 2

Eller kanskje gleder du deg aller mest til å følge Tahiti. Tahiti, som er den største av øyene i det selvstyrte området Fransk Polynesia. Tahiti, som med et innbyggertall på rundt 180 000 er mindre enn de største byene i Norge. Tahiti, som på utrolig vis gikk helt til topps i Oseaniamesterskapet i 2012.

Artikkelen fortsetter under bildet!

EKSOTISK INNSLAG: På åpningsseremonien var Tahiti ett av de mer interessante innslagene. (Foto: KAI PFAFFENBACH/Reuters)
EKSOTISK INNSLAG: På åpningsseremonien var Tahiti ett av de mer interessante innslagene. (Foto: KAI PFAFFENBACH/Reuters)

Slo Ny-Caledonia i Oseaniamesterskapet
Spillerne fra Stillehavsøyen opplevde sitt livs fotballmessige høydepunkt da de i fjor gikk helt til topps i turneringen som tidligere kun har blitt vunnet av Australia og New Zealand. Men ettersom Australia nå deltar i asiatisk kvaliferings- og mesterskapssammenheng for å få god nok motstand - og New Zealand merkelig nok tapte semifinalen mot Ny-Caledonia - var bordet dekket for Tahiti-suksess i mesteskapet på Salomonøyene forrige sommer.

Ni av dem er arbeidsledige. Noen er bud, vi har en lastebilsjåfør, noen er gymlærere og noen regnskapsførere.

Da Chong Hue satte inn kampens eneste mål på Lawson Tama Stadium i Honiara sikret han ikke bare Tahiti tidenes første Oseaniamesterskaptittel, men også en plass i Confederations Cup denne sommeren.

Nå er Tahitis spillere på plass i Belo Horizonte, og klare for oppgjør mot regjerende Verdens- og Europamester, Afrikamester og Sør-Amerikamester i gruppespillet.

– Vi har en spiller som klatrer i kokospalmer
Spillere fra klubber som Barcelona, Real Madrid, Chelsea og Bayern München skal dermed opp imot spillere fra - ja, AS Dragon, AS Tefana, AS Tamarii Faa'a og AS Venus.

Kun én av Tahitis 23 mann er profesjonell fotballspiller, nemlig Marama Vahirua, som forrige sesong var utlånt fra franske Nancy til greske Panthrakikos.

– Vi har spillere som gjør forskjellige jobber, men ni av dem er arbeidsledige. Noen er bud, vi har en lastebilsjåfør, noen er gymlærere og noen regnskapsførere.

KLATRER: Teheivarii Ludivion bruker dagene på å klatre i fjellet og i kokospalmer, ifølge sin egen landslagssjef. (Foto: GREGORY BOISSY/Afp)
KLATRER: Teheivarii Ludivion bruker dagene på å klatre i fjellet og i kokospalmer, ifølge sin egen landslagssjef. (Foto: GREGORY BOISSY/Afp)

Les også: Suárez' drømmefrispark ikke nok for Uruguay

– Også har vi en spiller som heter Teheivarii Ludivion. Han våkner opp hver dag klokken halv fem om morgenen og klatrer i fjellet dagen lang. Han er en fjellklatrer, men han klatrer i alt. Han klatrer i kokospalmer og alle mulige ting og så kommer han på trening. Så det er hverdagen hans. Han klatrer i kokospalmer og i fjellet, sier landslagssjef Eddy Etaeta til Toronto Sun.

Spillerne kaller sjefen for «far»
Tahiti åpner sin Confederations Cup mot Nigeria mandag kveld, og landslagssjefen sier at spillerne er spente.

– Dette er veldig annerledes, men en rik erfaring og en erfaring spillerne har gjort seg fortjent til. Det er et stort gap mellom amatørspillere og profesjonelle spillere. En enorm kløft. Amatørfotball er ikke anerkjent, men det er virkeligheten. Vårt mål er å vise stoltheten til amatørfotball, sier Etaeta.

Les også: Skepsis til profil-løst Brasil før prøve-VM

Spillerne kaller landslagssjefen for «far», ettersom mange av dem har kjent ham siden de var tolv år gamle.

– Teknisk og fysisk jobber vi hardt, og selv om det er urealistisk at vi kommer til å matche Nigeria er vi klare. Vi vil kjempe som løver og gjøre alt vi kan for å representere landet vårt på best mulig måte, sier «far» Etaeta.

Selv landets største stjerne, som har spilt i de franske klubbene Nantes, Nice, Lorient, Nancy og Monaco, er overveldet over det hjemlandet hans er med på.

– Da jeg så stadion følte jeg ærefrykt. Vi har ikke anlegg som dette i Tahiti, men nå må vi gjøre vårt beste. Det er som om en film går gjennom hodet mitt. Det er en utrolig prestasjon av oss.

Så gjenstår det å se om Tahitis største stjerne kan trenge gjennom et Nigeria-lag bestående av stjerner som John Obi Mikel fra Chelsea og Vålerengas Fegor Ogude.

Se oppgjøret klokken 21:00 på TV 2 Zebra og TV 2 Sumo, og TV 2s studio på TV 2 Sport!

DØDBALLTRENING: Tahitis spillere trener på corner forut for åpningskampen mot Nigeria mandag. (Foto: EITAN ABRAMOVICH/Afp)
DØDBALLTRENING: Tahitis spillere trener på corner forut for åpningskampen mot Nigeria mandag. (Foto: EITAN ABRAMOVICH/Afp)

Kilder: Wikipedia, Toronto Sun