contador_sumo
contador_sumo

Team Saxo-Tinkoff

Ideen til laget fremkom allerede i 1996 og den første sesongen ble 1998, med den første Tour de France-start i 2000. 16. januar 1998 var laget en realitet og fikk navnet Team Home Jack & Jones.

Bjarne Riis overtok laget fullt og helt fra 2000–sesongen, og han hadde suksess omgående med å sikre et solid økonomisk fundament gjennom avtalen med CSC, det store IT–selskapet. Laget var ikke omgående kvalifisert for Tour de France i 2001 på grunn av manglende resultater. Men Riis gjorde et nytt strategisk lurt sjakktrekk ved å hente inn den franske veteranen Laurent Jalabert fra ONCE. Det sikret deltakelse, og Jalabert svarte til forventningene ved å vinne to etapper, den ene på den franske nasjonaldagen 14. juli, i tillegg til at han vant klatrekonkurransen. Den prikkede trøya vant han også året etter, i sin siste sesong.

Suksessene kom jevnt og trutt, og toppet seg med triumfen til Carlos Sastre i Touren 2008. Ivan Basso ble nr. to i 2005 og nr. tre i 2004. En Giro d'Italia–seier rakk Basso også å få med seg for laget før han forsvant etter sin befatning med «Operacion Puerto» – saken i 2006. Men da hadde Riis planene klare. Først skulle potensialet til Sastre realiseres, og så var det brødrene Schelcks tur til å overta. Det så lyst ut, yngste bror Schleck– Andy – ble nummer to både i 2009 og 2010, i tillegg til å vinne ungdomskonkurransen i begge de nevnte årgangene, samt i 2008.

Triumfene kom tett, Fabian Cancellara ble olympisk mester og verdensmester på tempo mens han var hos Bjarne Riis, han vant Flandern rundt og Paris-Roubaix. I OL i Beijing ble til og med dobbelt på tempoen, med svensken Gustav Larsson på sølvplass. Suksessene i de store klassikerrittene kom tett.

Kurt Asle Arvesen kjørte for laget 2004–2009, og gjorde en flott jobb. Laget har vunnet 20 etappeseire i Tour de France inklusive Kurt Asles ene i 2008. Fabian Cancellera topper listen over etappevinnere med seks seire.

Men så smalt det. Mot slutten av 2010–sesongen begynte ryktene å løpe om at brødrene Schleck aktet å starte sitt eget lag i Luxembourg når kontraktene med Riis utløp etter sesongen. Riis` assisterende sportsdirektør Kim Andersen var påtenkt som leder av det nye laget. Da Riis fikk snusen i det fikk Andersen omgående sparken like før Tour-starten i 2010. Det ble tomt for virkelig gode ryttere i Riis–stallen da mange av de beste fulgte med til det nye Team Leopard–Trek laget.

Men Riis kontret og hentet inn Alberto Contador fra Astana. Spanjolen leverte varene og vant Touren i 2011, for så å bidra til ny stresstid for Riis ved å teste positivt på Clenbuterol. Endelig dom i saken lot vente på seg, og først mot slutten av februar i fjor kom kjennelsen fra idrettens internasjonale voldgiftsdomstol (CAS), som dømte Contador og fratok ham alle plasseringer i perioden fra den positive testen. Dermed mistet laget Tour–seieren i 2010 og triumfen i Giro d'Italia i 2011, samt et antall andre gode plasseringer. Kritisk ble det igjen da UCI (det internasjonale sykkelforbundet) truet med å frata Saxobank–SunGuard status som World Tour–lag. Rett og slett fordi majoriteten av poengene som hadde kvalifisert laget til dette nivået i 2011–sesongen kunne henføres til Contadors resultater, som altså ble strøket fra alle lister. Men i skrivende stund ser det ut som laget forblir et World Tour–lag. Et lyspunkt fikk Bjarne Riis i fjor da nyervervelsen Nick Nuyens vant Flandern rundt.

Contador var tilbake etter utestengelsen i Vuelta a Espana sist høst, og kom tilbake og vant rittet.

Milliardæren Oleg Tinkoff kom i fjor inn med finanser, som har bidratt til å styrke stallen. Det er ikke smågutter som er hentet inn. Hør bare her: Daniele Bennati, Matti Breschel, Roman Kreuziger, Evgeni Petrov, Nicolas Roche, Michael Rogers og Oliver Zaugg er det sterkeste.

Alberto Contador vil kjempe om seieren, derom hersker ingen tvil. Han har også fått et kjempesterkt lag rundt seg.

Profiler:
Matti Breschel, Danmark: Sølv- og bronsemedalje i VM 2010 (bak Thor Hushovd), henholdsvis 2008. Etappeseier i Vuelta a Espana 2008. Nr. 2 i Vattenfall Cyclassics 2009. Vant etappe i Sveits rundt og Catalonia rundt 2009. Dansk mester 2009.

Alberto Contador, Spania: Vant Tour de France 2007 og 2009. Vunnet tre etapper. Vant Giro d'Italia 2008. Vant Vuelta a Espana 2008 og 2012. Vunnet tre etapper. Vant Paris-Nice 2007 og 2010. Vant Baskerland rundt 2008 og 2009.

Roman Kreuziger, Tsjekkia: Verdensmester for junior 2004, og sølvmedalje på tempo samme år. Nr. 9 i Tour de France 2009 og 2010. Vant Sveits rundt 2008. Vant Romandiet rundt 2009. Nr. 6 i Giro d`Italia og vant ungdomskonkurransen i 2011. Vant etappe i Giro 2012. Nr. 2 i Classica San Sebastian 2009. Nr. 3 i Paris–Nice 2010. Nr. 3 Tirreno-Adriatico 2012.

Sergio Paulinho, Portugal: Olympisk sølvmedalje i 2004. En etappeseier i både Tour de France (2010) og Vuelta a Espana (2006). Bronsemedalje i VM U23 på tempo i 2002. Portugisisk mester to ganger.

Nicolas Roche, Irland: En rytter som har potensial til å plassere seg blant de ti beste sammenlagt, men mangler noe spisskompetanse for å bli virkelig god. Han klatrer bra, men ikke topp. Han spurter godt, men ikke topp og kjører svake temporitt. Hans beste plassering i de tre store Tourene, er syvendeplassen fra Vuelta a Espana i 2010. Vant etappe i Tour of Beijing i 2011. Faren – Stephen Roche – vant Tour de France i 1987, et år han også vant VM og Giro d'Italia.

Michael Rogers, Australia: Tre ganger verdensmester på tempo (2003, 2004 og 2005). Nr. 9 i Tour de France 2009. Nr. 7 i Giro d`Italia 2007. Vant Tyskland rundt i 2003. Vant Tour of California i 2010. Nr. 2 i Sveits rundt 2005. Nr. 2 i Criterium Dauphine 2012. Nr. 3 i Romandiet rundt 2010. Nr. 2 i Catalonia rundt 2007.

Chris Anker Sørensen, Danmark: Ble kåret til den mest offensive rytter i Tour de France 2012. Vant en etappe i Giro d`Italia 2010. Vant etappe i Criterium Dauphine 2008 Nr. 12 i Vuelta a Espana 2011. Nr. 6 i Liege-Bastogne-Liege 2011. Vant klatretrøya i Romandiet rundt 2011.

Nick Sørensen, Danmark: Vant etappe i Tour de France 2009. Vant etappe i Vuelta a Espana 2005. Dansk mester fire ganger (2003, 2008, 2010 og 2011)

Sponsorer og organisasjon:
Hovedsponsor er en online investeringsbank, med ca. 1400 ansatte i over 70 land. Selskapet er oppkalt etter Saxo Grammaticus, som var en kjent dansk kriger og teolog, og som regnes som den første danske historiker. Saxobank skulle i 2009 ha IT-Factory som delsponsor, men dette selskapet gikk dundrende konkurs etter at det viste seg at selskapets eier, Stein Bagger, svindlet banker og andre selskaper for flere milliarder kroner. Konkursen skapte store finansielle problemer for sykkellaget.

Oleg Tinkoff tjente først sine penger i restaurant- og bryggeribransjen. Så fulgte elektronikkjeder, før det ble bank og finans, med Tinkoff Credit Systems. Først og fremst er mannen sykkelgal, og ønsker av hele sitt hjerte av laget han nå har investert i skal være dominerende.

Laget arbeider bevisst med lagutvikling, med basis i de fire verdiene Respekt, Lojalitet, Engasjement og Kommunikasjon.