Edvald Boasson Hagen (Foto: KARIM JAAFAR/Afp)
Edvald Boasson Hagen (Foto: KARIM JAAFAR/Afp)

Sky Procycling

«Sky is the limit». Laget er i ferd med å manøvrere seg opp i toppen som verdens beste sykkellag. I 2011 ble det annenplass på UCI-rankingen og 21 seire. I fjor var laget verdens desidert beste. Dobbeltseier i Tour de France med Wiggins og Froome sier det meste. Seks etappeseire, og desidert det beste laget. Ingen over og ingen ved siden er konklusjonen.

Laget er basert i Manchester, som en integrert del av fasilitetene til British Cycling, like i nærheten av velodromen i byen, faktisk vegg i vegg med hjemmebanen til Manchester City. Laget har sin logistikkbase i Belgia, og sammen med British Cycling en treningsbase i Quarranta i Toscana.

Britisk sykling har hatt en fantastisk suksess de siste ti årene, etter et systematisk utviklingsarbeid i British Cycling. I OL i Beijing for fire år siden vant britiske syklister 14 medaljer, og åtte var i gull. Så ble det nye åtte gull i London-OL. Dave Brailsford har vært i førersetet gjennom hele denne perioden, og har fått sin drøm i oppfyllelse ved å få profflaget på banen. Lagets store mål har vært at en brite skulle vinne Tour de France innen 2015. Det skjedde altså tre år før tiden.

Kun én ting er i fokus: Å gjenta fjorårsseieren. Chris Froome er mannen det satses på. Wiggins prioriterte Giroen, men ble syk og stiller ikke i Touren. Cavendish er borte, dermed blir det ikke like mange etappeseirer.

Profiler:
Edvald Boasson Hagen, Norge: Sølvmedalje i VM 2012. Vant to etapper I Tour de France 2011. Vant en etappe i Giro d'Italia 2009. Vant Gent-Wevelgem 2009. Vant GP Ouest-Plouay 2012. Vant Vattenfall Cyclassics 2011, og ble nr. 2 i 2010. Vant Eneco Tour i 2009 og 2011. Vant Tour of Britain i 2009. Vunnet etapper i Eneco Tour, Criterium Dauphine, Polen rundt og Tirreno-Adriatico. Vant Glava Tour of Norway 2012 og 2013. Norsk mester på tempo de fem siste årene. Norsk mester fellesstart 2012.

Chris Froome, Storbritannia: Nr. 2 i Tour de France 2012 og vant en etappe. Bronsemedalje i OL tempo 2012. Nr. 2 i Vuelta a Espana 2011 (13 sekunder fra seier), og vant en etappe. Nr. 4 i rittet 2012. Nr. 3 i Tour of Beijing 2011. Nr. 2 i Tirreno-Adriatico 2013, og vant en etappe.

Vasil Kiryienka, Hviterussland: Bronsemedalje på tempo i VM 2012. Verdensmester bane 2003. Vant fjelletappe i Giro d'Italia både i 2010 og 2011

Richie Porte, Australia: Vant Paris-Nice 2013, og vant to etapper. Nr. 4 VM tempo 2010. Nr. 7 Giro d`Italia 2010, og vant ungdomskonkurransen.

Rigoberto Uran, Colombia: Sølvmedalje i OL 2012. Nr. 7 Giro d`Italia 2012, og vant ungdomskonkurransen. Vant en etappe i Sveits rundt 2007. Nr. 2 Catalonia rundt 2008, og vant en etappe i 2012. Nr. 3 Il Lombardia 2008 og 2012. Nr. 3 GP Cycliste de Quebec 2011. Nr. 5 Liège–Bastogne–Liège 2011.

Bradley Wiggins, Storbritannia: Vant Tour de France 2012, og begge tempoetappene. Seks olympiske medaljer på bane, hvorav tre gullmedaljer. Olympisk mester på tempo 2012. Sølvmedalje i VM tempo 2011. 10 VM-medaljer på bane, hvorav 6 i gull. Nr. 4 i Tour de France 2009. Nr. 3 i Vuelta a Espana 2011. Vant en etappe i Giro d'Italia. Vant Paris-Nice 2012, og nr. 3 i 2011. Vant Criterium Dauphine 2011 og 2012. Vant Romandiet rundt 2012.

Sponsorer og organisasjon:
Hovedsponsor er BSkyB (Sky, med det fulle navnet British Sky Broadcasting Group), et selskap som drifter Sky Digital og som ble etablert i 1998. Det er den største kommersielle TV-stasjonen i Storbritannia og Irland. Mer enn en tredel av aksjene eies av New Corporation, som er et selskap basert i USA og eid av Rupert Murdoch. Selskapet omsatte for ca. 65 milliarder kroner i 2010. Hovedkontoret er i Osterley, London. Ett av selskapets suksesser har vært oppkjøp av rettighetene til Premier League i fotball. Sky har mer enn ti millioner abonnenter og over 17.000 ansatte.

BSkyB vil støtte laget ut 2013, og har gått inn med ca. 325 millioner kroner. Sky er hovedsponsor av British Cycling, og støtter mange grasrotprosjekter, som fremmer sykling og sykkelforståelse, helt ned på skolenivå.