Alberto Contador, Andy Schleck (Foto: LIONEL BONAVENTURE/Afp)
Alberto Contador, Andy Schleck (Foto: LIONEL BONAVENTURE/Afp)

RadioShack-Leopard

En forholdsvis uventet fusjon mellom to av de beste lagene fra 2011: Leopard Trek og RadioShack. Det nye laget er registrert i Luxemburg. Så seint som i august i 2011 forsikret Brian Nygaard, Leopard Treks sportsdirektør, at det ikke fantes hold i ryktene om at RadioShack og Johan Bruyneel skulle overta laget. En måned seinere var Nygaard uten jobb, og fusjonen en realitet. Fusjonen fikk store konsekvenser for mange, både ryttere og støtteapparat mistet jobben sin. Overraskende var det også at Leopard-navnet, og laget for den saks skyld, forsvant etter bare et år. Men det er nå tilbake. Det var stor uro høsten 2010 da de fleste store profilene i Saxo Bank-laget forlot Bjarne Riis til det nyetablerte laget. Inklusive Kim Andersen, som var Riis' nærmeste medarbeider. Riis følte seg dolket i ryggen av sin tidligere kollega.

RadioShack har vært en videreføring av lagene til Lance Armstrong–Discovery Channel og US Postal. Begge ledet av Johan Bruyneel. Intet lag har så mange gode etapperyttere under samme paraply. Schleck-brødrene sto på pallen i Tour de France i 2011, på trinnene under Cadel Evans. Inn kom også Andreas Klöden og Chris Horner. Fabian Cancellara har måtte klatre ned fra tronen som verdens beste temporytter, en posisjon Tony Martin overtok. Sveitseren har et solid grunnlag foran denne sesongen, og ønsker å ta tilbake sin posisjon. Men han blir likevel ikke å finne i årets Tour.

Alberto Contadors utestengelse betyr at han også mistet sine triumfer fra de to siste sesongene, hvilket betyr at Andy Schleck er den offisielle vinneren av 2010-utgaven. Ellers har både broder Frank og Andreas Klöden vært på pallen sammenlagt tidligere, og plasseringer blant de ti beste har både Chris Horner, Haimar Zubeldia og Yaroslav Popovych.

Laget er sterkt rystet det siste året. Først veltet Andy Schleck og ødela seg stygt på prologen i Criterium Dauphine. Han var dermed ute for sesongen, og strever fremdeles med å komme tilbake. Når dette skrives ser han ikke ut som en kommende Tour-vinner. Broder Frank testet positivt under fjorårets Tour og er ute til over årets ritt. Det såret også lagets stolthet. I forbindelse med innrømmelsene til Armstrong ble det levnet liten heder til Johan Bruyneel. Han er identifisert som sentral i det systematiske dopingmisbruket i Armstrongs lag. I tillegg hadde han i fjor en lite heldig hånd med lagets utvikling. Det ble mange konflikter, som bl.a. medførte at dansken Jakob Fuglsang søkte seg bort. Lagets fremtid er i høyeste grad usikker.

Team Leopard-Trek opplevde under Giro d'Italia 2011 at lagets gode spurter, Wouter Weylandt, veltet og mistet livet. Laget trakk seg omgående fra videre deltakelse i rittet.

Nå er det bare samling i bånn som gjelder. Laget har gode ryttere, og det er ikke utenkelig med to mann blant de ti beste totalt til slutt.

Profiler:
Fabian Cancellara, Sveits: Olympisk mester tempo 2008, og bronsemedalje på fellesstarten. Verdensmester på tempo 2006, 2007, 2009 og 2010, samt bronsemedalje i 2005 og 2011. 8 etappeseirer i Tour de France, inklusive prologen 2012. 4 etappeseire i Vuelta a Espana. Vant Paris-Roubaix i 2006 og 2010, samt nr. 2 i 2008 og 2011. Vant Flandern rundt 2010 og 20134 og ble nr. 3 i 2011. Vant Milano-San Remo 2008, og ble nr. 2 i 2011 og 2012. Nr. 3 i 2013. Vant Sveits rundt i 2009 og Tirreno-Adriatico 2008. Ble kåret til verdens beste syklist i 2010 (Velo d`Or). Cancellara er den rytter i Tour de France som har båret gul trøye flest dager uten å ha vunnet rittet.

Chris Horner, USA: Nr. 9 i Tour de France 2010. Nr. 2 i Tirreno-Adriatico 2012. Vant Tour of California 2011. Vant Baskerland rundt i 2010, og nr. 2 i 2011. Vant etappe i Romandiet rundt 2006. Vant etappe i Sveits rundt 2005.

Andreas Klöden, Tyskland: Bronsemedalje i OL 2000. Nr. 2 Tour de France 2004 og 2006. Nr. 5 i 2009. Vant Baskerland rundt 2000 og 2011. Vant Paris-Nice 2000, og nr. 2 i 2011. Vant Tirreno-Adriatico 2007. Vant Romandiet rundt 2008. Nr. 2 Sveits rundt 2008. Tysk mester 2004.

Andy Schleck, Luxemburg: Nr. 4 OL 2004. Vant Tour de France 2010, nr. 2 i 2009 og 2011, og ungdomstrøya 2008, 2009 og 2010. Har vunnet tre etapper i rittet. Nr. 2 Giro d'Italia 2007, og vant ungdomstrøya. Vant Liège–Bastogne–Liège 2009, og nr. 3 i 2011. Nr. 2 Flèche Wallonne 2009.

Sponsorer og organisering:
RadioShack er en elektronikkjede med cirka 4600 forretninger. .

Leopard-laget, som så dagens lys i 2011, ble en realitet takket være finansene til Falvio Beccia, som har tjent sine penger innen bygg og eiendom, fastfood og dagligvare. Han er også en venn av Schleck-familien og jaktkamerat. Ca. 120 millioner norske kroner skal han ha gått inn med i laget. Men i løpet av fjoråret begynte ryktene å gå om at han ikke var så likvid som de opprinnelige påstandene. Fusjonen har nok vært en nødvendighet for å bringe det luxembourgske sykkelprosjektet videre.

Laget har et meget veldrevet ungdomslag, Trek Livestrong, som har utviklet flere ryttere til de beste lagene i bransjen. Axel Merckx, sønn av legendariske Eddy Merckx, og selv olympisk bronsemedaljør fra Aten i 2004, er sportsdirektør i rekrutteringslaget.