Mark Cavendish (Foto: Daniele Bottallo/Ap)
Mark Cavendish (Foto: Daniele Bottallo/Ap)

Omega Pharma-Quick Step

Laget, som er registrert i Belgia, er en fusjon mellom Omega Pharma–Lotto og Quick Step. Omega Pharma og Lotto skilte lag som sponsorer foran sesongen i fjor. Lotto har nå sitt eget lag, med Belisol som delsponsor. Både Omega Pharma og Quick Step har lang fartstid blant de beste lagene i sykkelfeltet. Omega Pharma har styrket lagets finansielle struktur, mens flertallet i støtteapparatet, inklusive profilerte Patrick Lefevre kommer fra Quick Step. Laget har hatt en strålende start på fjorårets sesong. Det samme skjedde i år. Laget består av en spennende blanding av klassikerryttere og gode etapperyttere. Selv om fjorårets beste rytter, Philippe Gilbert, valgte å forlate Omega Pharma for Team BMC foran forrige sesong, vinner laget stadig. Så langt har endringene ført til en Tom Boonen på vei mot gamle høyder, som vil bidra til enda større interesse for sykkelsporten. Fra nedlagte HTC–High Road hentet to av de beste rytterne: Fjorårets verdensmester på tempo Tony Martin og Peter Velits.

Under fjorårets verdensmesterskap ble det to gullmedaljer. Først vant laget det første offisielle verdensmesterskapet på lagtempo, og så vant Tony Martin den individuelle tempoen.

Nå er i tillegg laget forsterket med Mark Cavendish. Seirene vil ikke bli mindre av den grunn.

Omega Pharma, eller et annet av selskapets merkenavn har vært sponsor for laget i syv tidligere Tour de France. Quick Step kjørte sin niende Tour i fjor. Cadel Evans kjørte for Omega da han ble nummer to i Tour de France både i 2007 og 2008. Quick Step «produserte» en rekke verdensmestere, som Paolo Bettini (to ganger), Tom Boonen og Michael Rogers (tre ganger på tempo). Paolo Bettini ble også olympisk mester da han kjørte for laget i 2004.

Laget har en sterk pallkandidat sammenlagt i Peter Velits, godt støttet av sterke hjelperyttere. I tillegg vil laget slåss om etappeseire, ikke minst på tempoetappene med Tony Martin. Og så blir det spennende å se om Mark Cavendish fortsetter å vinne tre eller flere etapper i samme rittet. Han vil utfordre Peter Sagan i kampen om den grønne trøya, men vi tror det blir fåfengt.

Profiler:
Tom Boonen, Belgia: Verdensmester 2005. Verdensmester lagtempo 2012. Vunnet 6 etapper I Tour de France og poengkonkurransen i 2007. Vunnet 2 etapper i Vuelta a Espana. Vant Paris–Roubaix 2005, 2008, 2009 og 2012, samt nr. 2 i 2006 og nr. 3 i 2002. Vant Flandern rundt i 2005, 2006 og 2012, og nr. 2 i 2010. Vant Gent-Wevelgem 2004, 2011 og 2012. Vant Tour of Qatar 2006, 2008, 2009 og 2012. Belgisk mester 2009 og 2012.

Mark Cavendish, Storbritannia: Verdensmester 2011. Verdensmester på bane 2005 og 2008 (Madison). Vant poengkonkurransen i Tour de France 2011. Vunnet 23 etapper i Tour de France, 10 i Giro d'Italia og 3 i Vuelta a Espana. Vant poengkonkurransen i Vuelta a Espana 2010. Vant Milano–San Remo 2009.

Sylvain Chavanel, Frankrike: Verdensmester lagtempo 2012. Vunnet tre etapper i Tour de France, og bar den gule trøya på fem etapper i 2010. Vant prisen som mest offensive rytter i rittet 2008 og 2010. Nr. 2 i Flandern rundt 2011. Nr. 3 i Paris-Nice 2009, da han også vant poengkonkurransen. Nr. 4 i Milano-San Remo 2013. Fransk mester fellesstart 2011, i tillegg til fire mesterskap på tempo.

Tony Martin, Tyskland: Verdensmester på tempo 2011 og 2012, samt bronsemedalje i 2009 og 2010. Olympisk sølvmedalje tempo 2012. Verdensmester lagtempo 2012. Vant tempoetappe i Tour de France 2011. Vant tempoetappe i Vuelta a Espana 2010. Vant Paris-Nice 2011, Eneco Tour 2010 og Tour of Beijing 2011 og 2012. Etappeseire i Criterium Dauphine, Baskerland rundt, Sveits rundt, Romandiet rundt, Tyskland rundt og Paris-Nice. Vant klatretrøya i Paris-Nice 2009. Tysk mester på tempo 2010 og 2012.

Peter Velits, Slovakia: Verdensmester lagtempo 2021. Verdensmester u/23 i 2007. Nr. 3 i Vuelta a Espana 2010, der han også vant den siste tempoetappen. Vant Tour of Oman 2012.

Sponsorer og organisering:
Omega Pharma er et medisinsk selskap med merkevarer som Davitamon (vitaminprodukter), Predictor (test av graviditet) og Silence (snorkemedisin). Selskapet ble etablert i 1987, og har i dag ca. 2.800 ansatte i 35 land. Selskapet ble grunnlagt av to farmasistudenter, som startet det hele med en beskjeden aksjekapital på 60.000 norske kroner. Selskapet har nå passert syv milliarder (NOK) i omsetning. Den ene grunnleggeren, Marc Coucke, er sykkelentusiast på sin hals, og hans drøm var en gang å eie et sykkellag. En drøm som nå er virkelighet.

Quick Step er produsent av laminat og parkett, med hovedkontor i Italia og representert i 110 land. Selskapet er en del av Unilin Flooring–konsernet. Laget har et rekrutteringslag i Belgia (Beveren 2000), og i Italia (Nial Cycling Team). Laget ble bygget mye på filosofien som gjorde Mapei til verdens beste sykkellag på 1990–tallet, også under Patrick Lefevres ledelse. Den tsjekkiske finansmannen Zdenek Bakala kom inn på lagets eierside i fjor. Hvilket omgående medførte at regjerende verdensmester i cyclo-cross, landsmannen Zedenek Stybar ble hentet til laget, og gjorde en meget lovende debut som landeveisrytter.