Alejandro Valverde   Team Movistar. (Foto: Pete Goding/Pa Photos)
Alejandro Valverde Team Movistar. (Foto: Pete Goding/Pa Photos)

Movistar Team

Laget har en lang historie, helt tilbake til 1980 da Reynolds så dagens lys under ledelse av Jose Miguel Echavarri. I 1982 signerte laget Pedro Delgado, som skulle kjøre som hjelperytter for Angel Arroyo i Vuelta a Espana. Arroyo vant etter at laget mesterlig hadde kontrollert det hele, men 48 timer deretter kom meldingen om at Arroya hadde testet positivt. Delgado byttet lag, men kom tilbake i 1985 og vant Tour de France i 1988 for Reynolds.

I 1984 debuterte Miguel Indurain for laget, men det var for Banesto, lagets nye sponsor. Han vant Tour de France fem ganger på rad. Iles Balears overtok sponsoratet fra 2004, dvs. øygruppa Balearenes turistkontor ble lagets hovedsponsor i to sesonger, før Caisse d`Epargne overtok for fem år. Oscar Pereiro ga laget en ny Tour de France-triumf i 2006, men først etter at Floyd Landis testet positivt og ble fratatt sin opprinnelige seier.

Movistar kom inn og dekket finansieringen av laget fra og med 2010-sesongen. I en periode hvor de spanske lagene har slitt med å skaffe sponsorer på grunn av den pressete økonomiske situasjonen i landet, og det svekkende omdømmet sporten har bidratt til selv ved de mange spanske rytterne som har havnet i dopinggarnet. Som lagets store stjerne Alejandro Valverde, som i 2011 var tilbake i feltet etter å ha sonet sin toårs utestengelse.

Laget hadde sine triste og mørke stunder i 2011, da to av lagets aller beste ryttere forsvant under tragiske omstendigheter. Først omkom Xavier Tondo på vei ut på en treningstur, da han ble klemt mellom sin egen garasjedør og bil. Få uker seinere veltet Mauricio Soler på sjette etappe i Sveits rundt, der han var nr. to totalt, og pådro seg brudd på hjerneskallen, i tillegg til andre skader. Han lå lenge i koma, og det er meget lite sannsynlig at han noen gang kommer tilbake i sykkelfeltet.

Movistar har et homogent og godt lag, som kommer til å vinne mye i år. De ble i 2011 rangert som nr. 13 på UCI-rankingen, med 20 seire, som var en dobling fra året før. Et voldsomt stag fremover ble tatt i fjor, da laget endte som nr. 5 på rankingen.

Siden starten i 1980 har laget som nevnt vunnet Tour de France seks ganger. Både Francisco Mancebo, Denis Mentsjov og Vladimir Karpets han vunnet ungdomskonkurransen, og laget vant lagkonkurransen i 1991 og 1999. Hele 30 etappeseirer er status så langt, den siste kom ved Valverde i fjor. Flest har Miguel Indurain med sine tolv.

Valverde har kapasitet til å komme på pallen sammenlagt. Men hans noe manglende tempostyrke kan vippe i gal retning. På flere av de middels kuperte etappene vil han være med og slåss om seieren.

Profiler:
Rui Costa, Portugal: Vant etappe I Tour de France 2011. Vant GP Cycliste de Montreal 2011. Vant Sveits rundt i 2012, og etappe i 2010.

Jose Ivan Gutierrez, Spania: Verdensmester på tempo U23 i 1999. Sølvmedalje i VM tempo 2005. Vunnet Eneco Tour to ganger (2007 og 2008). Vant klatrekonkurransen i Criterium Dauphine 2005. Fire ganger spansk tempomester og to ganger på fellesstart. En av feltets beste hjelperyttere.

Vladimir Karpets, Russland: Vant ungdomskonkurransen i Tour de France 2004. Nr. 7 i Vuelta a Espana i 2007, og nr. 8 i 2006. Vant Sveits rundt i 2007. Vant Catalonia rundt i 2007, og nr. 2 i 2004. Nr. 2 i Romandiet rundt 2009.

Jose Joaquin Rojas, Spania: Nr. 2 i poengkonkurransen i Tour de France 2011. Vant klatrekonkurransen i Tirreno-Adriatico 2006. Vant etappe i Catalonia rundt 2011. Spansk mester 2011.

Alejandro Valverde, Spania: Sølvmedaljer i VM 2003 og 2005, samt bronsemedaljer i 2006 og 2012. Vunnet fire etapper i Tour de France, og nr. 8 i 2008. Vant Vuelta a Espana i 2009, nr. 2 i 2006 og 2012, og nr. 3 i 2003. Vunnet sju etappeseire i Vuelta a Espana. Vant Liegé-Bastogne-Liegé i 2006 og 2008, og ble nr. 2 i 2002. Vant Classica San Sebastian i 2008. Vant Flèche Wallonne i 2006. Vant Criterium Dauphine i 2008 og 2009. Vant Catalonia rundt i 2009. Nr. 3 Paris-Nice 2012.

Giovanni Visconti, Italia: Europamester U23 i 2003. Italiensk mester tre ganger (2007, 2010 og 2011).

Sponsorer og organisasjon:
Hovedsponsor er det spanske mobiltelefonselskapet Telefonica Moviles. Laget kjører under ett av selskapets merkenavn Movistar. Selskapet opererer primært i Spania og Latin Amerika med 22 millioner kunder. Movistar-navnet har vært i bruk i Spania siden lanseringen av GSM tjenester i 1995. Selskapet kjøpte O2 i 2005, og dette merkenavnet benyttes i Storbritannia, Tyskland og Irland. I 1983 ble sangen «Walking on Sunshine» av Katrina and the Waves brukt av Telefonica for å annonsere sammenslåingen av alle sine produkter etter overtakelsen av BellSouths divisjon i Latin Amerika.