FOR NOE DRITT: Lotto Belisol   her ved stjernen André Greipel   ble straffet på illeluktende vis av en sint grunneier i Sveits. Greipel hadde for øvrig ingenting med saken å gjøre, ettersom han ikke deltar i rittet. (Foto: KRISTOF VAN ACCOM/Afp)
FOR NOE DRITT: Lotto Belisol her ved stjernen André Greipel ble straffet på illeluktende vis av en sint grunneier i Sveits. Greipel hadde for øvrig ingenting med saken å gjøre, ettersom han ikke deltar i rittet. (Foto: KRISTOF VAN ACCOM/Afp)

Lotto Belisol

Laget har oppstått som en konsekvens av bruddet mellom Omega Pharma og Lotto etter fjorårets sesong. Da het ett av sykkelsportens sterkest lag Omega Pharma–Lotto. De to sponsorene kunne ikke enes om en felles strategi for lagets kommende år, og dermed var bruddet et faktum. Stammen av ryttere og støtteapparat har fulgt med over til Lotto-Belisol. Laget har et utviklingslag med UCI–lisens, som så godt som utelukkende skal gi tilbud til lovende belgiske ryttere.

Lottos engasjement som sponsor er fra 1984, og Lotto-navnet har vært sentralt hele veien.

I perioden 1985–2004 deltok laget 18 ganger i Tour de France, og nådd store fremganger. Cadel Evans ble nr. to både i 2007 og 2008, og Johan van den Broucke nummer fem i 2010. Robbie McEwen vant poengkonkurransen tre ganger, og har sju etappeseirer fra den tiden han kjørte for et lag med Lotto i navnet. Elleve etappeseirer totalt i perioden 1985–2004 med Lotto som hovedsponsor. Tre nye etappeseirer ble det i fjor ved André Greipel.

Lagets første prioritet blir å bringe Jurgen van den Broeck opp på pallen. Han er alltid topp forberedt, men ikke minst i sykkel er det kort vei fra himmel til helvete. På den dramatiske niende etappen i 2011 var han en av mange ryttere som veltet. For van den Broeck var det over og ut med brukket kragebein. André Greipel debuterte i 2011 med etappeseier, så ble det tre nye i fjor. Han har kanskje det beste opptrekkslaget i hele Tour de France.

Profiler:
André Greipel, Tyskland: Bronsemedalje i VM 2011. Vant en etappe i Tour de France 2011, og tre i 2012. Vunnet to etapper i Giro d'Italia. Vunnet fire etapper i Vuelta a Espana og poengkonkurransen i 2009. Vant Tour Down Under 2009 og 2010, og 14 totalt i rittet. Nr. 2 Vattenfall Cyclassics i 2012, og nr. 3 i 2010.

Greg Henderson, New Zealand: Verdensmester på bane i 2005. Vant etappe i Vuelta a Espana 2009. Vunnet to etapper i Paris-Nice, og etappe Eneco Tour, Tour of California og Catalonia rundt. Nr. 3 Tour Down Under 2012.

Jurgen van den Broeck, Belgia: Nr. 4 i Tour de France 2010 og 2012. Nr. 6 i Giro d`Italia 2008. Nr. 8 i Vuelta a Espana 2011. Vant etappe i Criterium Dauphine 2011, og ble nr. 5 totalt i 2012. Nr. 3 i Catalonia rundt 2012. Verdensmester for junior på tempo i 2001.

Jelle Vanendert, Belgia: En av fjorårets store gjennombruddsmenn. Vant 14. etappe i Tour de France, til Plateau de Beille i fjor, og ble nr. tre i klatrekonkurransen. Nr. 2 Amstel Gold Race 2012. Nr. 4 Fléche Wallonne 2012.

Sponsorer og organisasjon:
Lotto er det nasjonale spill- og lotteriselskapet i Belgia, som så dagens lys som en konsekvens av «blåmandag» i Belgisk Kongo. Ved å etablere Lotto håpet man å kompensere for de økonomiske tapene i koloniene. Den første lotteritrekningen var 18. oktober 1934. Fra å være et halvoffentlig selskap, er Lotto i dag et statlig aksjeselskap som omsetter for drøye ti milliarder norske kroner årlig, og som har mer enn tredoblet omsetningen siden 2002.

Lotto er den eldste gjenværende sykkelsponsoren på høyt nivå, og begynte med sykkelsponsing allerede i 1984. Ridley er produsent av dører.