Damiano Cunego (Foto: Luk Beines/Afp)
Damiano Cunego (Foto: Luk Beines/Afp)

Lampre-Merida

Laget har deltatt ni ganger i Tour de France, og ble i 2011 rangert så høyt som sjuendeplass på UCIs liste. I fjor datt laget ned sju plasser, og er tilbake der de var for tre år siden. Laget i den form det er i dag har en historie tilbake til 2005, da som følge av en fusjon mellom Lampre og Saeco.

Laget var midlertidig suspendert kort tid i 2010 på grunn av problemer med finansieringen. Gjennombruddet fikk laget i 1993 da Maurizio Fondriest vant Milano-San Remo og verdenscupen sammenlagt. I 2002 ble Raimondas Rumsas nr. 3 i Tour de France, men ble seinere fratatt plasseringen på grunn av doping. Det var under spesielle omstendigheter da hans kone ble tatt med bilen full av dopingmidler på den fransk-italienske grensen på vei hjem fra Tour de France. Hun satt lenge i fengsel, og Rumsas ble uønsket i sykkelsporten.

Damiano Cunego har vært det store navnet de siste årene, men har stagnert med tanke på de forventningene som ble stilt til ham da han bare 22 år gammel vant Giro d'Italia. Han vant ungdomskonkurransen i Tour de France i 2006. Alessandro Petacchi vant poengkonkurransen i 2010. Siden 2005 har Daniele Bennati vunnet to etappeseire, begge i 2007. To etapper vant også Petacchi i 2010.

Lagets aller største dag var nok da Alessandro Ballan og Damiano Cunego vant dobbeltseier i VM 2008 på hjemmebane.

Laget mangler en virkelig god sammenlagtrytter for Tour de France. Etappeseirer blir fokus.

Profiler:
Damiano Cunego, Italia: Sølvmedalje i VM 2008, og gull i junior-VM 1999. Vant ungdomskonkurransen i Tour de France 2006 (nr. 11 totalt). Nr. 6 i Tour de France 2011. Vant Giro d'Italia i 2004, og ble nr. 4 i 2006, nr. 5 i 2007 og nr. 6 i 2012. Vunnet fire etapper i Giro d'Italia, alle i 2004. Vunnet to etapper i Vuelta a Espana. Vunnet Lombardiet rundt tre ganger (2004, 2007 og 2008). Vant Amstel Gold Race 2008. Nr. 2 i Sveits Rundt 2011.

Adriano Malori, Italia: Verdens- og europamester på tempo U23 i 2008. Italiensk mester på tempo 2011.

Michele Scarponi, Italia: Vant Giro d'Italia I 2011, etter at Alberto Contador ble fratatt sin opprinnelige seier. Nr. 4 i Giroen i 2010 og 2012, og har vunnet tre etapper i dette rittet. Vant Tirreno-Adriatico i 2009, nr. 2 i 2010 og nr. 3 i 2011. Nr. 2 i Catalonia rundt i 2011, og i Lombardiet rundt 2010.

Diego Ulissi, Italia: Vant gull i VM for junior i 2006 og 2007. Kun en annen rytter har klart det samme: landsmannen Giuseppe Palumbo. Vant etappe i Giro d'Italia 2011. Nr. 7 i Paris-Nice 2013.

Sponsorer og organisasjon:
Hovedsponsor Lampre er produsent av stållaminater, og eies av den meget sykkelinteresserte Galbusera-familien. Bedriften ble grunnlagt i 1975 og har hovedkontor i Lombardia ca. 20 kilometer fra Milano. ISD er en ukrainsk stålprodusent, med tette bånd til utviklingen av ukrainske topputøvere. Blant annet har konsernet sin egen sportsklubb, som kvalifiserte elleve deltakere til den ukrainske olympiske troppen i Beijing i 2008, i tillegg til to deltakere i Paralympics. Fire av deltakerne i OL vant medaljer, henholdsvis i svømming, skeetskyting, vektløfting og banesykling.