Igor Anton  (Foto: DANI CARDONA/REUTERS)
Igor Anton (Foto: DANI CARDONA/REUTERS)

Euskaltel Euskadi

Laget deltar for 14. gang i Tour de France, og ble rangert som nr. på World Tour-listen i fjor. Laget har vært et tilnærmet baskisk landslag, selv om lagets ener – Samuel Sanchez – er født i Asturias. Han var, inntil i år, den eneste rytteren uten baskiske aner.

Laget ble startet av Miguel Madariaga for å gi baskiske syklister muligheter som profesjonelle. Selv var han drosjesjåfør og sykkelentusiast. Han fikk de lokale politikerne interessert da han tok dem med til Tour de France i 1993. 1. januar 1994 ble det opprettet en stiftelse, der alle baskere kunne kjøpe andeler i laget. 5000 tegnet seg øyeblikkelig, hvilket betød at 30 prosent av det første budsjettet kom fra fans, resten fra lokale myndigheter. Alt gikk bra til 1997. Da var det tomt for penger, og Madariaga pantsatte alt han eide for å redde laget. Da det ble kjent kom Euskaltel på banen som sponsor.

De vanskelige økonomiske tidene i Spania truer laget eksistens. Men takket være at Samuel Sanchez, Igor Anton og Mikel Nieve vant etapper i alle de tre store Tourene i 2011, ble laget reddet.

Lagets gjennombrudd kom i Tour de France 2003 der både Iban Mayo og Haimar Zubeldia endte blant de ti beste totalt. Men den første etappeseieren kom ved Roberto Laiseka i 2001, i de baskiske fjellene. Også Iban Mayo og Samuel Sanchez har vunnet etapper, sistnevnte i 2011 da han vant til Luz Ardiden, og også sto på pallen på Champs-Élysées med klatretrøya.

Laget har en klar og realistisk målsetting om å bringe Samuel Sanchez til en pallplass sammenlagt. Ellers vil lagets ryttere, som alltid, markere seg i utallige brudd på veien til Paris.

Profiler:
Igor Anton, Spania: Vant etappe i Giro d'Italia 2011. Vunnet fire etapper i Vuelta a Espana, og måtte bryte rittet i 2010 med kravbeinsbrudd da han ledet på den 14. etappen. Ble nr. 9 i 2012. Nr. 3 i Sveits rundt 2008, og vant en etappe. Vunnet to etapper i Romandiet rundt.

Mikel Nieve, Spania: Vant kongeetappen i Giro d'Italia 2011, til Gardeccia i Val di Fassa. Ble nr. 10 i 2012. Vant etappe i Vuelta a Espana 2010. Nr. 5 i Sveits rundt 2012.

Samuel Sanchez, Spania: Olympisk mester i Beijing 2008. Tre plasseringer blant de syv beste sammenlagt i Tour de France, nr. 4 i 2010, nr. 5 i 2011 og nr. 7 i 2008. Vant 12.etappe i 2011, og klatrekonkurransen. Nr. 2 i Vuelta a Espana 2009, og nr. 3 i 2007. Fem etappeseiere i Vuelta a Espana. Vant GP Zurich 2006. Nr. 2 i Fleche Wallone 2006, og nr. 3 i 2011. Nr. 2 i Lombardiet rundt 2006, 2009 og 2012, nr. 3 i 2007. Vant Baskerland rundt 2012, og syv etapper, og poengkonkurransen. Vunnet to etapper i Katalonia rundt, og ble nr. 2 totalt i 2002.

Sponsorer og organisasjon:
Hovedsponsor Euskaltel er et telekommunikasjonsselskap, etablert som et samarbeidsprosjekt mellom den baskiske regjeringen og de baskiske sparebankene. Nettverket er bygget ut i samarbeid med det baskiske gasselskapet.

Euskadi er det baskiske navnet på Baskerland, hvilket betyr at de baskiske selvstyremyndighetene har gått inn som delsponsor. I Baskerland bor det 2,2 millioner innbyggere.

Våpenproduksjon var sentralt i Baskerland til tidlig på 1900-tallet, da det stoppet opp. Mange av våpenprodusentene begynte å produsere sykler i stedet, rett og slett for å tilfredsstille etterspørselen i den sykkelgale regionen. Laget har et sykkelsenter like ved flyplassen i Bilbao, der proffene har sitt støtteapparat og hvor det er undervisningsrom for barn og unge som vi lære om sykling. Continental Tour-laget Orbea er et rekrutteringslag for World Tour-laget.