Rein Taaramäe (Foto: DOMINIC FAVRE/AP)
Rein Taaramäe (Foto: DOMINIC FAVRE/AP)

Cofidis, Solutions Crédits

Deltar i år for 17. gang i Tour de France. Laget har de tre siste årene ikke hørt til det eksklusive selskap i World Tour, men er et UCI Continental Tour-lag, altså i divisjonen under. Laget ble i fjor rangert som nr. 7 på Europa-touren. Laget ble startet i 1996 under ledelse av den profilerte sportsdirektøren og storsyklisten Cyrille Guimard. Han var sportsdirektør i flere sesonger for blant annet Bernard Hinault, Greg LeMond og Laurent Fignon.

Cofidis har fortsatt sitt sponsorat, selv etter flere negative dopingtilfeller. Primært fordi selskapets administrerende direktør – Francois Migraine – er en pasjonert sykkelentusiast. Lance Armstrong signerte en kontrakt med laget høsten 1996, og skulle kjøre for laget året etter. Men laget brøt kontrakten da Armstrong ble diagnostisert med kreft.

Laget ble rammet av en stor dopingskandale i 2004. Flere av lagets mest profilerte ryttere, inkludert David Millar, innrømmet doping og ble utestengt. Laget valgte å trekke seg fra Tour de France i 2008 etter 11. etappe da Christian Moreni testet positivt på testosteron.

Laget opplevde også en tragisk hendelse da Andrei Kivilev døde som følge av skadene han pådro seg etter velt på 2. etappe av Paris-Nice i 2003. Noe som førte til at hjelm ble påbudt også for de profesjonelle syklistene fra 1. mai samme år.

Cofidis hadde frem til 2011 et sterkt banelag med ryttere som til sammen vant 14 verdensmesterskap og olympisk gullmedalje. Etter at banesatsingen ble nedlagt, har nå laget bygget et eget lag for funksjonshemmete som satser hardt mot Paralympics i London 2012.

I 2004 hadde laget tre regjerende verdensmestere i stallen: Igor Astarloa (landevei), David Millar (tempo) og Laurent Gene (bane).

Den beste sammenlagtplasseringen i Tour de France har Bobby Julich med tredjeplassen fra 1998. Samme år vant Christophe Rinero klatretrøya, og lagkonkurransen gikk også til Cofidis. Ti etappeseire har det også blitt, flest har David Millar med tre og David Moncoutie med to.

David Moncoutie la opp foran denne sesongen, men laget er forsterket med David Navarro, Christophe Le Mevel og Jerome Coppel. De to siste er blant Frankrikes aller beste sammenlagtryttere.

Laget har så flere sammenlagtkandidater å spille på. Fra før er Rein Taaramäe en som kan hevde seg høyt oppe på listen til slutt. Christophe Le Mevel har en tiende plass fra Touren, og Jerome Coppel har kvalitetene som skal til for å slutte blant de ti beste.

Profiler:
Jerome Coppel, Frankrike: To bronsemedaljer i VM tempo U23 (2006 og 2007). Sølvmedalje i EM U23 på tempo 2006. Nr. 14 i Tour de France 2011, og nr. 3 i ungdomskonkurransen. Nr. 5 i Criterium Dauphine 2010. Nr. 9 i Paris-Nice 2010. Vant Etoile-Besseges 2012.

Christophe Le Mevel, Frankrike: Nr. 10 Tour de France 2009. Vant 16. etappe i Giro d'Italia 2005. Nr. 10 Paris-Nice 2009. Nr. 4 Classica San Sebastian 2012. Nr. 10 Criterium Dauphine 2009.

Rein Taaramäe, Estland: En av verdens mest lovende etappesyklister. Nr. 12 i Tour de France 2011, og nr. 2 i ungdomskonkurransen. Vant etappe i Vuelta a Espana 2011. Nr. 2 i Catalonia rundt 2010. Nr. 3 i Romandiet rundt 2009. Nr. 4 i Paris-Nice 2011. Vant klatretrøya i Baskerland rundt 2009.

Sponsorer og organisasjon:
Hovedsponsor er det telefoniske kredittkortselskapet Cofidis, som ble grunnlagt i 1982. Selskapet tilbyr lån per telefon, og har en streng godkjenningsprosedyre der kun tre av ti søknader innvilges. Selskapet har 1800 ansatte og 8,3 millioner kunder. Det er et tett samarbeid med Trois Suisses International og Cetelm. Hovedkontoret er i Villenueve d`Ascq nær Lille i Nord-Frankrike.