Thor Hushovd (Foto: DIRK WAEM, © pmh)
Thor Hushovd (Foto: DIRK WAEM, © pmh)

BMC Racing Team

Laget deltar for fjerde gang i Tour de France, og ble rangert som nr. 7 på UCIs liste i 2012. 2011 ble en virkelig suksessesong med sammenlagttriumfen til Cadel Evans, som dermed ble den første australske rytter som vant Touren. Etter suverent lagarbeid. Evans avgjorde kampen mot Schleck-brødrene på den nest siste etappen: Tempoetappen i Grenoble der han ble slått av Tony Martin med syv små sekunder. Martin som seinere ble verdensmester på distansen. Evans vant også fjerde etappe til Muur de Bretagne foran Alberto Contador.

Laget ofret seg fullstendig for Evans. På papiret var det langt fra det sterkeste laget, men de disponerte sine ressurser på en utmerket måte, styrt av veteranen George Hincapie, som kjørte sitt 16. Tour de France. I fjor kjørte han igjen, er nå den rytter som har kjørt flest Tour de France. Godt å ta med seg før han gikk i opplag.

Laget oppsto i 2007, og kjørte da på en Continental Tour-lisens. Men laget har med seg mange sentrale personer fra Phonak-laget, som ble nedlagt etter skandalen med Floyd Landis i 2006. Ikke minst hadde mannen med pengene – den søkkrike sveitseren Andy Rihs – samme rolle i Phonak.

Laget er vesentlig forsterket siden i fjor. Rihs har gravd dypt for å skape et lag, som både kan være dominerende i de store endagsrittene (klassikerne), og gjenta suksessen i Tour de France nok en gang. Flere stjerneryttere ble hentet inn før fjoråret. Verdens beste endagsrytter Philippe Gilbert kom inn, sammen med vår egen Thor Hushovd. Hvilket betyr at fire verdensmestere kjører for laget: Alessandro Ballan (2008), Cadel Evans (2009), Thor Hushovd (2010), og så Gilbert som vant i fjor. Alexander Kristoff kjørte for laget de to siste sesongene, men fikk ikke fornyet sin kontrakt før fjorårets sesong og kjører nå for Katjusja. Hvor han gjør det meget godt.

Tejay Van Garderen var en klok signering. Han er av de aller mest lovende etapperytterne i verden, og kan selv være en potensiell Tour-vinner om noen år. 5.-plassen og seieren i ungdomskonkurransen i fjor er bekreftelsen.

Lagets utfordring blir å få stjernegalleriet til å fungere sammen. Hvem skal det kjøres for, og i hvilke ritt?

Laget har et hovedmål, og det er å få en mann på pallen. Delmål er etappeseier til Philippe Gilbert, og en mulig gul trøye til belgieren i løpet av den første uka. Videre håper laget at Thor Hushovd skal lykkes med å vinne enda en etappe i tillegg til de ti han har vunnet tidligere.

Profiler:
Cadel Evans, Australia: Vinner av Tour de Frane 2011, og nr. 2 i 2008 og 2007. To etappeseirer. Verdensmester 2009. Nr. 3 i Vuelta a Espana 2009. Vant en etappe og poengtrøya i Giro d`Italia 2010. Vant Fleche Wallone 2010. Vant Romandiet rundt 2011 og 2006.

Philippe Gilbert, Belgia: Verdensmester 2012. Vant 1. etappe i Tour de France 2010 og bar den gule trøya en dag. Vant en etappe i Giro d'Italia 2009. Vant to etapper i Vuelta a Espana 2010, og to i 2012. Vant Amstel Gold Race 2010 og 2011. Vant Liege-Bastogne-Liege 2011. Vant Fleche Wallone 2011. Vant Lombardiet rundt 2009 og 2010. Vant Paris-Tours 2008 og 2009. Vant Classica San Sebastian 2011. Vant World Tour 2011.

Thor Hushovd, Norge: Verdensmester 2010. Verdensmester U23 på tempo 1998. Vunnet 10 etapper i Tour de France hvorav to i 2011. Båret den gule trøya i 10 dager, hvorav 7 i 2011. Vant poengkonkurransen i Tour de France 2005 og 2009. Tre etappeseire i Vuelta a Espana, og vant poengtrøya i 2006. En etappeseier i Giro d'Italia. Vant Gent-Wevelgem i 2006.

Taylor Phinney, USA: Sølv i VM tempo 2012. Nr. 4 i OL både på fellesstarten og temporittet 2012. Vant prologen i Giro d'Italia og bar ledertrøya i tre dager. Verdensmester U23 på tempo i 2010. Verdensmester senior individuelt forfølgelsesritt bane i 2009 (som junior). Juniorverdensmester tempo i 2007. Sønn av Davis Phinney, som vant to etappeseire i Tour de France. Moren, Connie Carpenter-Phinney, er olympisk mester på sykkel fra 1984, og deltok også i olympiske leker i hurtigløp på skøyter.

Marco Pinotti, Italia: Nr. 5 på tempo i OL 2012. Vunnet tempoetappe i Giro d'Italia i 2008 og 2012, og bar den rosa ledertrøya fire dager i 2007. Fire italienske mesterskap på tempo.

Greg Van Avermaet, Belgia: Vant Paris-Tours 2011. Vant en etappe i Vuelta a Espana og poengtrøya i 2009. Nr. 3 i Classica San Sebastian 2011. Nr. 2 GP Cycliste Quebec 2012.

Tejay Van Garderen, USA: Nr. 5 i Tour de France 2012, og vant ungdomskonkurransen. Nr. 4 VM tempo 2012. Nr. 3 i Criterium Dauphine i 2010. Nr. 4 Paris-Nice 2012, og nr. 5 2011.

Sponsorer og organisasjon:
Laget er registrert i USA, mens BMC er en sveitsisk sykkelprodusent. Laget finansieres primært av den sveitsiske finansmannen Andy Rihs. Sykkelprodusenten BMC ble grunnlagt av Bob Binglow i 1986. Han ønsket å distribuere Raleigh-sykler som grossist. Han mistet distribusjonslisensen i 1995. Da oppsto merkenavnet BMC, som står for Bicycle Manufacturing Company. Selskapet omsetter langt fra nok til å være hovedsponsor for et av verdens beste sykkellag. Derfor bidrar Rihs mye privat, samtidig som han har eierinteresser i sykkelselskapet BMC Trading AG. Gode resultater for sykkellaget på BMC-sykler gir viktig markedsfokusering for sykkelmerket. Så enkelt er det, og dermed kan finansieringen av sykkellaget gi avkastning. Men primært er Rihs med fordi han er en svoren sykkeltilhenger, som alltid har drømt om å eie et profesjonelt lag.