Pressekonferanse på Ullevaal Stadion for U 21 landslaget som skal spille EM i fotball. Her toppfotballsjef Nils Johan Semb. (Foto: Poppe, Cornelius/NTB scanpix)
Pressekonferanse på Ullevaal Stadion for U 21 landslaget som skal spille EM i fotball. Her toppfotballsjef Nils Johan Semb. (Foto: Poppe, Cornelius/NTB scanpix)

Semb om Fotball-Norges doble «24»-drama: – Et skjebnedøgn

Toppfotballsjefen krysser det han har før døgnet som langt på vei avgjør den norske fotballhøsten.

Når Albania-Norge sparkes i gang i kveld, entrer Fotball-Norge et skjebnedøgn av de sjeldne.

Klokken 20.30 i kveld er det avspark i oppgjøret a-landslaget må vinne borte mot Albania for å holde liv i Brasil-drømmen neste sommer.

22 timer senere skal det norske U21-landslaget ut i kampen som trolig avgjør videre skjebne i Israel.

Skjebnedøgn
Den kommende sommeren og høsten står på spill – en virkelighet toppfotballsjef Nils Johan Semb er smertelig klar over.

Den tidligere landslagssjefen dro med U21-landslaget til Israel tidligere denne uken, før han dukket opp i Tirana i går. Lørdag går turen tilbake til Israel for den andre gruppekampen mot England.

Les også: Nordtveit åpner for å spille back mot England

Men det er ingen tvil om at toppfotballsjefens hovedfokus er i Albania – ikke i Israel.

– Denne kampen mot Albania er av ekstrem betydning. Det er hele høsten som står på spill. Det er snakk om å være med i en kamp om sluttspill i Brasil. Vi har tre hjemmekamper i høst, tre poeng her gjør at vi har en veldig stor sjanse, sier Semb forventningsfullt.

VM-kvalifiseringen i altomfotball: Gruppe E

Nils Johan Semb og Egil Olsen t.h. under landslagstreningen på Ullevaal Stadion i forbindelse med VM-kvalifiseringskampen i fotball mot Albania. (Foto: Solum, Stian Lysberg/NTB scanpix)
Nils Johan Semb og Egil Olsen t.h. under landslagstreningen på Ullevaal Stadion i forbindelse med VM-kvalifiseringskampen i fotball mot Albania. (Foto: Solum, Stian Lysberg/NTB scanpix)

U21-bonus
I Tirana nøler ikke Semb med å omtale de kommende 24 timene som nettopp et skjebnedøgn for norsk fotball.

– Det blir en slags finale for U21-guttene nå mot England. Ryker vi der, er vi nok ute. Vinner vi, er vi sannsynligvis i en semifinale. Ved uavgjort blir Italia-kampen avgjørende, sier Semb til TV 2 Sporten.

– Jeg ønsker å spille mot England hvis jeg rekker det, sier Joshua King selv.

Semb roser de fire spillerne som nå må håndtere press og interesse på to nivåer.

Joshua King, Håvard Nordtveit, Markus Henriksen og Valon Berisha måtte alle droppe åpningskampen mot Israel for å prioritere Drillos kamp om Brasil-billett.

– Det byr på utfordringer, spesielt for dem. Men de takler det fint. Dette er den viktigste kampen, fokus er her. U21 er en bonus hvor vi skal vise at vi er på høyde med de beste europeiske lagene. Så langt, spillemessig, har de gjort det. Så håper jeg at det resultatmessig bikker mot seier mot England, sier Semb.

Se intervjuet med Semb her:

724065