VANT SIST: Spania spillerne feirer finaletriumfen mot Sveits i Århus for to år siden, og er favoritter til å seire på ny denne sommeren. (Foto: CLAUS FISKER/Afp)
VANT SIST: Spania spillerne feirer finaletriumfen mot Sveits i Århus for to år siden, og er favoritter til å seire på ny denne sommeren. (Foto: CLAUS FISKER/Afp)

Favorittene i aksjon: – Sier bare lykke til

Spania, Nederland og Tyskland er blant favorittene til å vinne U21-EM. Torsdag spiller alle tre.

Se Spania-Russland 18.00 og Nederland-Tyskland 20.30 på TV 2 Sport og TV 2 Sumo!

Torsdagens to kamper i U21-EM i Israel inneholder tre av de absolutte mesterskapsfavorittene. I den knalltøffe gruppe B møter først regjerende mester Spania en av outsiderne Russland, før de tradisjonelt sterke nasjonene Nederland og Tyskland møtes i kveldskampen.

– Spania har spilt ti kamper, vunnet ni og spilt en uavgjort. De har 35-3 i målforskjell, og har vunnet alle sine tre innbyrdes kamper mot Russland. Russerne mangler Aleksander Kokorin og Alan Dzagojev, deres desidert beste spillere. Så jeg sier bare: Lykke til, Russland, sier Josimar-redaktør Frode da Costa Lia.

Spania er dermed store favoritter i åpningskampen i gruppen, og skal en tro Josimar-redaktøren er de også de største favorittene til å vinne hele turneringen.

VANT SIST: Spania-spillerne feirer finaletriumfen mot Sveits i Århus for to år siden, og er favoritter til å seire på ny denne sommeren. (Foto: CLAUS FISKER/Afp)
VANT SIST: Spania-spillerne feirer finaletriumfen mot Sveits i Århus for to år siden, og er favoritter til å seire på ny denne sommeren. (Foto: CLAUS FISKER/Afp)

– Det er det laget som jeg har som stor mesterskapsfavoritt. Det er ingen av de beste spillerne som er hjemme. Ser en på Tyskland, så har de jo de beste spillerne under 21 år igjen hjemme, som Götze, mens hos Spania er det full pupp. De har med Thiago, De Gea, Isco og så videre, sier da Costa Lia.

Les også: Dette er stjernene du kan glede deg til å se i U21-EM

Som A-landslaget - pluss en spiss
De senere årene har det spanske A-landslaget feiet med seg det som har vært av mesterskapstriumfer, og deres ballbesittende stil har blitt varemerket og en enkel måte å gjenkjenne laget på. Skal en tro da Costa Lia vil vi se mye av det samme hos ungguttene.

– Det er en liten forskjell. De spiller med en markert spiss. Rodrigo, Benfica-spissen, kommer antageligvis til å starte i kveld, men ellers vil du se et veldig høyt ballbesittende lag, som spiller på veldig mye av det vi har sett tidligere på A-landslagsnivå. Et annet poeng er at fem av de spillerne som antageligvis kommer til å starte i kveld også vant U21-EM for to år siden, sier Josimar-redaktøren.

Les også: Skullerud: – Jeg er kjempeoptimist nå, superoptimist!

Artikkelen fortsetter under bildet!

TO AV MANGE: Malagas Isco og Barcelonas Thiago Alcantara er bare to av stjernene i Spanias tropp. Her i aksjon i helgens avsluttende La Liga-runde, der Barcelona vant 4-1. (Foto: LLUIS GENE/Afp)
TO AV MANGE: Malagas Isco og Barcelonas Thiago Alcantara er bare to av stjernene i Spanias tropp. Her i aksjon i helgens avsluttende La Liga-runde, der Barcelona vant 4-1. (Foto: LLUIS GENE/Afp)

Tyskland-Nederland - et åpent oppgjør
Det andre oppgjøret i gruppen - Nederland-Tyskland, er trolig mer åpent, og Josimar-redaktøren er klar på at lagene vi får se i kveld er på et høyere nivå enn dem som var i aksjon onsdag.

– Jeg må si at Tyskland er betydelig svekket sammenlignet med hva de kunne ha vært. Nederland har jeg derfor som en liten favoritt overfor Tyskland, men det er en mye jevnere gruppe enn det Norge er en del av. Jeg var også overrasket over at Israel er såpass dårlige som de var. I den grad det er en dødens gruppe, så er det gruppe B, sier han.

Fotballskribent Lars Sivertsen, som i løpet av mesterskapet er sterkt deltakende i TV 2s studiosendinger, er enig med da Costa Lia.

– Hvis du ser på oddsen for i kveld så tror jeg Tyskland er favoritter, men det tror jeg ikke jeg er helt enig i. Tyskland har en del virkelig gode spillere, en del store kanoner, som kunne representert dem på U21-nivå, men som de har latt være igjen hjemme. Det er spillere som har spilt mye fotball, vært involvert i A-lag, og kommet til det punktet at de er såpass aktuelle for A-landslaget at de ikke lengre er aktuelle for U21. Så hvis du ser på Tyskland, så er det mange spillere som ennå ikke har fått det endelige gjennombruddet. Du kjenner igjen Lewis Holtby fra Tottenham, som er et stort navn, men utover det er det ganske mange ukjente, sier Sivertsen.

Les også: England-sjefen: – En suksess i seg selv å være med her

KOMPLETT MIDTBANESPILLER: Kevin Strootman har vært linket til både Manchester United og Arsenal, og er en nøkkelspiller for Nederland og PSV. (Foto: Mike Egerton/Pa Photos)
KOMPLETT MIDTBANESPILLER: Kevin Strootman har vært linket til både Manchester United og Arsenal, og er en nøkkelspiller for Nederland og PSV. (Foto: Mike Egerton/Pa Photos)

Han mener også at det er lett å la seg blende av at også tyskerne imponerte i kvalifiseringen.

– De spilte en god kvalik og scoret masse mål, men de hadde en veldig enkel kvalikgruppe, blant annet med to kamper mot San Marino som gjorde en del for målforskjellen. Jeg er interessert i å se dette laget i aksjon, for det er ikke mange navn her på dette tyske U21-laget som blir holdt fram som store europeiske talenter, men likevel er det typisk for sånne turneringer at disse talentene får et slags gjennombrudd. Så det er veldig spennende å se hvordan dette tyske laget er i praksis, sier han.

Nederland er ett av de lagene Norge fikk bryne seg på i treningskampsammenheng forut for mesterskapet, og da ble det utklassingssifre i de oransjes favør. Det tror Sivertsen både var godt for Norge og er med på å skape forventninger til Nederland.

– Det er spennende å se det nederlandske laget, for det er en ganske lovende nederlandsk generasjon. Det var veldig kult av NFF å legge opp til treningskamper mot så tøff motstand, slik at guttene fikk føle litt på kroppen hva de møter i denne turneringen.

Les også:U21-talentene: – Bare positivt å dra ut tidlig

– Nederland har også et veldig interessant poeng. Hvis du ser tilbake på tidligere nederlandske lag, så har de hatt en tendens til å produsere midtbanespillere som enten er beinbrekkere som Nigel De Jong eller Mark Van Bommel - slemme, slemme menn - eller spillere som Wesley Sneidjer og Rafael van der Vaart. Men denne generasjonen her har spillere som er mer komplette, klassiske «engelske» boks til boks-spillere, som Kevin Strootman, som har blitt koblet mye til Manchester United. Så for Premier League-fansen er det bare å følge med på Nederland i kveld, for der får du en smakebit på hva som kan dukke opp i England neste sesong, avslutter Sivertsen.

Se Spania-Russland 18.00 og Nederland-Tyskland 20.30 på TV 2 Sport og TV 2 Sumo!