GÅR FOR GULL: Costel Pantilimon vil avslutte Manchester City karrieren med FA cuptriumf. (Foto: Mike Egerton/Pa Photos)
GÅR FOR GULL: Costel Pantilimon vil avslutte Manchester City karrieren med FA cuptriumf. (Foto: Mike Egerton/Pa Photos)

City-giganten spiller for fremtiden sin

Manchester Citys reservekeeper Costas Pantilimon spiller kanskje sin siste kamp for klubben i FA-cupfinalen.

Costas Pantilimon er Premier Leagues høyeste spiller med sine 203 centimeter.

Den rumenske giganten kom til Manchester City i 2011. Først på lån, og så ble overgangen gjort permanent året etter.

Men til tross for sin ruvende skikkelse, har han stått i skyggen av Joe Hart.

Får spille i FA-cupen
26-åringen har fortsatt til gode å debutere i Premier League, men i FA-cupen har Roberto Mancini vært trofast mot ham.

Og når Manchester City løper ut på Wembley lørdag, er det Pantilimon som løper ut bak kaptein Vincent Kompany.

– Er det en spiller som fortjener å vinne FA-cupen, så er det Costel, sier lagkamerat Pablo Zabaleta til BBC.

Se FA-cupfinalen Manchester City - Wigan på TV 2 Sport Xtra, TV 2 PL 1 og tv2sumo.no lørdag klokken 18.15.

Artikkelen fortsetter under bildet.

STORSPILT: Costel Pantilimon har vært solid mellom Manchester Citys stenger i FA-cupen. (Foto: GLYN KIRK/Afp)
STORSPILT: Costel Pantilimon har vært solid mellom Manchester Citys stenger i FA-cupen. (Foto: GLYN KIRK/Afp)

Døve foreldre
Skulle Manchester City gå seirende av banen mot Wigan, så blir Pantilimon den andre rumener som vinner FA-cupen. Dan Petrescu vant med Chelsea i 1997.

Pantilimon, som er sønn av to døve foreldre, ble i sin tid oppdaget av den rumenske fotballtrollmannen Gheorghe Hagi.

Han kjørte ham rett inn på A-laget til Politehnica Timisoara som 19-åring. Og det var i sine år der at han også spilte seg inn på landslaget til Romania.

Pantilimon debuterte for Romania mot Georgia i 2008. Men med begrenset tillit i Manchester City, har han innsett at han må komme seg videre for å ta plassen fra Ciprian Tatarusanu.

– Jeg trives her, men det er naturlig at jeg ønsker å spille. Jeg er fortsatt ung, og jeg vil spille mer. Det sportslige apparatet og alle andre vet at jeg ønsker å dra et annet sted for å få mer spilletid når sesongen er over, sier han til Daily Mirror.

Les også: Matchvinner Agüero tofotsstemplet Luiz i rumpa
Les også: Dette er fotballhistoriens sprøeste snuoperasjoner

Scharner tror på seier
Men selv om Manchester City er store favoritter før finalen på Wembleys grønne gress, kan de ikke bestille åpen buss i Manchester før kampen er spilt.

Tidligere Brann-spiller Paul Scharner tror Citys desperasjon etter å få hendene på et trofe denne sesongen kan vippe kampen i Wigans favør.

– Manchester City må vinne, for det er deres eneste sjanse til å vinne noe, sier han til BBC Radio Manchester.

Wigan tapte 0-1 for Manchester City på Etihad Stadium sist lagene møttes. Scharner mener Wigan viste i den kampen at de kan slå storfavorittene.

Artikkelen fortsetter under bildet.

TROR PÅ SEIER: Paul Scharner tror Wigan kan slå Edin Dzeko og Manchester City i FA-cupfinalen. (Foto: LINDSEY PARNABY/Afp)
TROR PÅ SEIER: Paul Scharner tror Wigan kan slå Edin Dzeko og Manchester City i FA-cupfinalen. (Foto: LINDSEY PARNABY/Afp)

Kastet medaljen til fansen
– Finalen er en kamp og det er et helt annet press. Hovedoppgaven blir å ha troen på seg selv og kvitte oss med respekten. Å ha for mye respekt for motstanderen er alle spilleres hovedutfordring, bare fordi de er Manchester City og har brukt hundrevis av millioner av pund de siste årene, fortsetter østerrikeren.

Scharner har vunnet cupen med Austria Wien i Østerrike og med Brann i Norge, men i England ble det tap da han møtte Manchester United i Uefa-cupen i 2006. Den gangen ble han så skuffet at han kastet sølvmedaljen sin til Wigan-fansen etter kampen.

– Jeg ble kontaktet av supporteren som fikk tak i medaljen noen måneder senere, og det var et hyggelig kort å lese. Jeg tror han ble gladere for medaljen enn meg, sier Scharner som nå vil ha en gullmedalje.

Se FA-cupfinalen Manchester City - Wigan på TV 2 Sport Xtra, TV 2 PL 1 og tv2sumo.no lørdag klokken 18.15.

STÅR FRITT: Paul Scharner er nå klubbløs og styrer sin egen fotballfremtid. (Foto: Dave Thompson/Pa Photos)
STÅR FRITT: Paul Scharner er nå klubbløs og styrer sin egen fotballfremtid. (Foto: Dave Thompson/Pa Photos)