Mats Zuccarello Aasen
Mats Zuccarello Aasen

Zucca tror Norge blir VMs overraskelse

NHL-stjernen er sikker på at Roy Johansens menn tar seg videre fra gruppespillet.

New York/Bergen (TV 2): Da den første norske VM-pucken ble droppet i Stockholm på lørdag, var New York Rangers-stjernen Mats Zuccarello Aasen opptatt med sluttspill i verdens tøffeste hockeyliga.

Klubbens sterke sluttspurt gjør at må Norge klare seg uten en av sine største stjerner i kampen om nye hockeybragder på landslagsnivå.

Zucca selv skulle gjerne bidratt til å hjelpe sine venner i kampen mot den fremste verdenseliten.

– Det er selvsagt kjipt, men som norsk statsborger føler man seg delaktig hver gang vi spiller. Spesielt mot svenskene. Hver gang Petter Northug slapper av inn mot spurten og bare bader inn en seier, så føler alle at vi slo dem, sier Zucca om VM-savnet.

Se Sportsprotrettet: – Vi har en visjon om å kunne slå de aller beste

25-åringen tror uansett Norge har gode sjanser i mesterskapet.

– Norges sjanser ser bra ut. VI er på vei mot å stabilisere oss og bli en bra hockeynasjon. Så får vi heller vente noen år før vi kommer ut med mål som er urealistiske akkurat nå. Det blir i hvert fall en kvartfinale, så får vi se derfra. Norge kan overraske, sier Zucca.

– Det viktigste er uansett å slå svenskene.

Se Sportsportrettet med Roy Johansen her:

715851

Norge entrer isen for prestisjeoppgjøret mot «söte bror» 8. mai.

Zucca er imidlertid ikke i tvil om hvem som går seirende ut av VM til slutt.

– Jeg tror Canada spiller i finalen, trolig mot Sverige. De kommer med et sterkt lag og går for seier.

Gode VM-minner
Nettopp canadierne er sentrale i Rangers-spillerens beste VM-minne.

– Halifax-VM (i 2008, red. anm.) er mitt største VM-minne. Det var fullsatte kamper hver dag. Selv var jeg vant til å spille i GET-ligaen foran 1000 mennesker. Så kom vi oss hele veien til kvartfinalen. Det var et spesielt VM, sier Zucca.

I denne sesongens Rangers-lag spiller han også med mannen som ødela VM-drømmen for fem år siden; Rick Nash.

– Keeper Pål Grotnes sto som en vegg, men det holdt ikke. De scoret ett minutt før full tid, husker jeg. Jeg sa det til Nash en dag på trening, at han ødela en god kveld for oss der, sier Zucca med et smil.

Norge innleder VM mot Slovenia 4. mai.