Wæhler fra flopp til robust forsvarsgeneral

Kjetil Wæhler har gått fra floppstempel til å bli hyllet etter IFK Göteborgs sterke sesongstart i Allsvenskan.

Den svenske storklubben er serieleder med ti poeng etter fire runder. IFK står også fortsatt med «smultringen» intakt i antall baklengsmål (0) før søndagens bortekamp mot Åtvidaberg. Den gode forsvarsjobben er en stor kontrast til hvordan Wæhlers lag framsto forrige sesong.

I fjor fikk den norske stopperen et tungt debutår i svensk fotball. IFK skuffet stort med en sjuendeplass og 41 innslupne mål. Flere fotballskribenter mente Wæhler var et «floppkjøp» og «overvurdert på det groveste».

37-åringen selv mente mye av kritikken var urettferdig. Spesielt fikk fotballmagasinet «Offside» gjennomgå i en krass epost fra nordmannen.

Et halvt år senere nyter Wæhler tabelltopp og hyllest for godt, aggressivt forsvarsspill. Han får spesielt skryt for måten han dirigerer IFK-forsvaret på sammen med stopperkollega Mattias Bjärsmyr (27).

Sistnevnte var definitivt ingen hit under sitt korte låneopphold i Rosenborg i 2010. (©NTB)