STENGT: Ryan Miller reddet 37 skudd i kampen mot New Jersey Devils og fulgte opp med tre strafferedninger i straffeslagkonkurransen. (Foto: Jen Fuller/Afp)
STENGT: Ryan Miller reddet 37 skudd i kampen mot New Jersey Devils og fulgte opp med tre strafferedninger i straffeslagkonkurransen. (Foto: Jen Fuller/Afp)

Nok et lag truer Zuccarellos sluttspilldrøm

Buffalo Sabres har meldt seg på i sluttspillkampen i NHL.

Buffalo Sabres - New Jersey Devils 3-2 (e.s.):

Det er ikke lenge siden Buffalo Sabres var fullstendig avskrevet i kampen om en plass i Stanley Cup.

De begynte å bygge et nytt lag og lot blant andre sin kaptein Jason Pominville gå før overgangsfristen gikk ut. Ut med veteranene og inn med yngre spillere for fremtiden.

Men i det stille har de funnet tilbake til formen, og etter tre strake seirer er de nå for alvor med i kampen om en plass i sluttspillet.

Les også: Derfor har Zucca så lang kølle

Patrick Kaleta ga dem ledelsen før fem minutter var gått mot formsvake New Jersey Devils.

Steve Sullivan utlignet for gjestene, men Steve Ott sørget for ny Sabres-ledelse i midtperioden.

Mark Fayne sørget for at kampen gikk til spilleforlenging. Den endte målløs og kampen måtte avgjøres på straffeslag.

Nathan Gerbe var den eneste Sabres-spilleren som fikk pucken i mål, men det gjorde ikke så mye da Ryan Miller reddet forsøkene fra Sullivan, Patrik Elias og Travis Zajac.

Seieren tok Sabres opp bare fire poeng bak Mats Zuccarello Aasen og New York Rangers, som i øyeblikket har den åttende og siste sluttspillplassen i øst.

Devils håper nå i det lengste at stjernen Ilja Kovaltsjuk snart er tilbake. Laget har ikke vunnet en eneste av de sju kampene russeren har vært ute med skade, og er nå falt under sluttspillstreken.

– Det er ikke lenge til, sa Devils general manager Lou Lamoriello om når Kovaltsjuk er tilbake i trening.

Øvrige resultater:
Detroit Red Wings - St. Louis Blues 0-1
San Jose Sharks - Dallas Stars 4-5 (e.s.)
Florida Panthers - Ottawa Senators 2-1
Columbus Blue Jackets - Minnesota Wild 0-3
Washington Capitals - Tampa Bay Lightning 4-2
Chicago Blackhawks - Nashville Predators 5-3
Anaheim Ducks - Los Angeles Kings 4-3 (e.s.)