SPURTET TIL ETAPPESEIER: Geraint Thomas (Team Sky) parkerte Javier Moreno (Movistar) og Ben Hermans (RadioShack Leopard) på oppløpet da han vant den andre etappen i Tour Down Under. Bildet til venstre er fra fjorårets OL der Thomas tok gull i banesykling.
SPURTET TIL ETAPPESEIER: Geraint Thomas (Team Sky) parkerte Javier Moreno (Movistar) og Ben Hermans (RadioShack Leopard) på oppløpet da han vant den andre etappen i Tour Down Under. Bildet til venstre er fra fjorårets OL der Thomas tok gull i banesykling.

Geraint Thomas rykket til etappeseier i Tour Down Under

Briten sendte Team Sky inn i ledertrøya i rittet.

Geraint Thomas (Team Sky) la fokuset på landeveissykling litt til side forrige sesong for å satse mest mulig inn mot banesykling i OL i London.

Waliserens prioriteringer viste seg å gi uttelling under lekene forrige sommer, der han tok gull på forfølgelsesritt for lag i London Velopark. Noen måneder i forveien tok Thomas også VM-gull i samme øvelse til ny verdensrekord, men nå er alt fokus rettet inn mot Team Sky og landveissyklingen igjen.

På den andre etappen av Tour Down Under natt til onsdag viste 26-åringen at han ikke har brukt lang tid på å omstille seg fra parkett til asfalt.

På den 116, 5 kilometer lange etappen fra Mount Barker til Rostrevor viste nemlig Thomas kjempekreftene i den krevende avslutningen opp Corkscrew Hill. Thomas rykket fra hovedfeltet og fikk raskt følge av Javier Moreno (Movistar), Ben Hermans (Radioshack Leopard) og George Bennett (RadioShack Leopard). På oppløpet brukte Thomas baneferdighetene da han tråkket seg inn til etappeseier.

Se spurten i videovinduet øverst på siden!

VISTE KONKURRENTENE RYGGEN: Geraint Thomas vant den andre etappen i Tour Down Under. (Foto: Mark Gunter, © AD)
VISTE KONKURRENTENE RYGGEN: Geraint Thomas vant den andre etappen i Tour Down Under. (Foto: Mark Gunter, © AD)

Dermed overtar Thomas ledelsen i sammendraget fra André Greipel. Edvald Boasson Hagen kunne juble for lagkompisens solide prestsjon i Australia, men trillet selv inn sammen med en gruppe ett minutt og ni sekunder bak Thomas.

– Jeg har jobbet hardt siden OL for å miste «banevekten», og jeg har fått inn noen gode økter i løpet av vinteren. Jeg ville starte året sterkt. Jeg visste at jeg hadde grei form, men en vet aldri hvor bra det går for de andre. Å få seieren er en massiv bonus etter alt det harde arbeidet i vinter, sa Thomas etter etappen.

Flere ryttere var innblandet i en velt i jakten på firemannsgruppen i front mot slutten av etappen, deriblant Philippe Gilbert i verdensmestertrøyen. BMC-rytteren kom imdlertid fra sammenstøtet uten skader. FDJ-rytter Amaud Courteille var den eneste som ikke fullførte etappen. Han ble kjørt til sykehus med mistanke om brukket nese og hjernerystelse. Det skriver cyclingnews.com.

Les også: Her blir Boasson Hagen pparkert av «Gorillaen»
Les også: Feil veilvalg ødela for Hushovd

Natt til torsdag er det klart for en litt flatere eteppe når rytterne skal bevege seg fra Unley til Stirling (139 km). Rittet avslttes i Adelaide søndag.