GOLDEN GENERATION: De tidligere West Ham spillerene har satt sitt preg på engelsk fotball de siste ti årene
GOLDEN GENERATION: De tidligere West Ham spillerene har satt sitt preg på engelsk fotball de siste ti årene

Londons to store talentfabrikker møtes til dyst

Onsdag kveld møtes to klubber som har produsert noen av de mest markante spillerne i Premier League det siste tiåret.

Se Arsenal-West Ham på Tv 2 PL og TV 2 Sumo kl. 20.45

Etter over et tiår på reisefot er sirkelen omsider sluttet for Joe Cole med sin tilbakekomst til hans barndomsklubb West Ham.

Men Cole er langt fra den eneste fra West Hams gylne generasjon som har tilbrakt sine beste år borte fra Upton Park.

Les også: I dag møter Wenger sin rake motsetning

Golden generation
Rio Ferdinand, Frank Lampard, Glen Johnson, Michael Carrick, Joe Cole og Jermain Defoe er alle resultater av West Hams ungdomssatsing. Chelsea-kaptein John Terry var også en periode en del av akademiet til klubben fra Øst-London.

Brorparten har vært svært delaktig for både klubb- og landslag. Men til «Hammers»-fansens store fortvilelse var det ikke på Upton Park karrièrene deres skulle ta form. Det siste tiåret er det Chelsea, Manchester United, Tottenham og Liverpool som har nytt godene av London-lagets ungdomspolitikk.

Ifølge daværende West Ham-manager Harry Redknapp sto ikke hans gylne generasjon på noen som helst måte tilbake for produktene fra Manchester Uniteds ungdomssatsing bestående av David Beckham, Nicky Butt, Ryan Giggs, samt brødreparet Phil og Gary Neville.

Les også: Her ville West Ham ha straffespark: – Dette ser man igjen og igjen på Old Trafford

- Vi kjøper ikke superstjerner, vi lager dem
Lenger nord i London har du sett en lignende utvikling de seineste sesongene. Arsenal har fostret opp storspillere på løpende bånd, i takt med Wengers forkjærlighet for å fange opp og oppfostre unge talenter.

Franskmannen har uttalt at han priser potensial høyere enn erfaring. Noe som understrekes ved klubbens aktivitet på overgangsmarkedet. Arsenal har de seineste årene kjøpt billig og solgt dyrt.

Wenger
Wenger

– I Arsenal kjøper vi ikke superstjerner, vi lager dem, har Wenger uttalt.

Listene over spillere som har søkt lykken på andre jaktmarker er lang som et vondt år.

Jack Wilshere, Ashley Cole, Nicolas Anelka, Cesc Fàbregas, Gaël Clichy, Abou Diaby, Wojciech Szczesny, Nicklas Bendtner, David Bentley, Fabrice Muamba, Jermaine Pennant og Sebastian Larsson er alle spillere som har ankommet Arsenal i ung alder, gått gjennom klubbens juniorprogram, og blomstret under franskmannens vinger.

Les også: Den store Abramovitsj-forskjellen: Chelsea 10 - Arsenal 2

Nye jaktmarker
Flere av dem har vendt mannen fra Strasbourg og Arsenal ryggen, og søkt lykken andre steder. Før årets sesong valgte Arsenal å selge deres gallionsfigur, Robin van Persie, til deres argeste konkurrent Manchester United.

Nederlenderen har fortsatt i samme stil hos sin nye arbeidsgiver hvor han fullstendig har satt den engelske landslagsspissen Wayne Rooney i skyggen. Etter halvspilt sesong er den tidligere Arsenal-spilleren Premier Leagues ubestridte toppscorer.

Økonomiske begrensninger
I etterkant av det pinlige tapet mot Bradford i ligacupen har det vokst frem en gryende misnøye blant enkelte kretser hos de trofaste på Emirates.

Spørsmålet alle Arsenal-supportere spør seg er om det er Wenger som nekter å fire på prinsippene eller om «Professoren» danser lojalt til taktene fra administrerende direktør Ivan Gazidis og styret i klubben.

Les også: Bradfords kaptein: – Torquay ga oss tøffere motstand enn Arsenal

Uttalelser Wenger ga til Al Jazeera Sport i forkant av 2-0 tapet mot Manchester City tyder på det sistnevnte.

– Vi kommer til å bruke betydelige summer igjen, men etter åpningen av Emirates har vi hatt økonomiske begrensninger, sa Wenger.

Før han utdyper filosofien sin.

– Vår måte er litt som Barcelona. Vi vil produsere kjernen av laget selv og supplere med spillere utenfra som kan gi oss det lille ekstra, avsluttet franskmannen.

I løpet av Wengers tid i klubben har Arsenal aldri havnet utenfor topp fire i Premier League. Før møtet mot West Ham ligger Arsenal på sjette plass – sju poeng bak byrival Tottenham, som innehar den viktige fjerdeplassen som gir Mesterliga-kvalifisering.

Onsdag møtes Londons to talentfabrikker. En kamp en hardt presset Arsène Wenger og hans Arsenal må vinne.