DEMPER FORVENTNINGENE: Herve Renard forsøker å få ned fansens forventninger før VM kvalifiseringen. (Foto: PIUS UTOMI EKPEI/Afp)
DEMPER FORVENTNINGENE: Herve Renard forsøker å få ned fansens forventninger før VM kvalifiseringen. (Foto: PIUS UTOMI EKPEI/Afp)

Trenerkarakter lover skjerpet Zambia mot Norge

Herve Renard vil bruke kampen mot Norge til å forberede Zambia på å forsvare tittelen i Afrikamesterskapet.

Det er elleve måneder siden Zambia sensasjonelt vant Afrikamesterskapet i fotball.

Hjernen bak triumfen var den kontroversielle treneren Herve Renard.

Les også: Zambia hedret 93-landslaget med triumf

Franskmannen, som hadde en CV overfylt med fiaskoer, styrte «Chipolopolo» til seier etter seier mot langt mer meritterte motstandere.

Les også: Møt fiaskotreneren som har tatt Zambia til finale

Nå forbereder de seg til å forsvare tittelen i Sør-Afrika fra 19. januar. Og lørdagens kamp mot Norge er en viktig del av forberedelsene.

Renard har måttet tåle mye kritikk etter tap for Saudi Arabia og Tanzania før jul, og for Angola sist lørdag.

Derfor kom 0-0 mot Marokko som en opptur tirsdag.

– I oppkjøringen er det lett å se at spillerne ikke er 100 prosent ennå. Det er normalt. Dette er mitt fjerde Afrikamesterskap. Vi gjør vårt beste. Vi er ikke Elfenbenskysten. Vi er ikke Ghana. Hvorfor tror dere at vi kommer til Afrikamesterskapet? For å gå ut i første runde? Det er 13 dager til vår første kamp. Vi var bedre enn for tre dager siden, og vi kommer til å være bedre om tre dager, lovet Renard etter kampen.

Norge møter Zambia i Ndola på lørdag.