Petter Northug var helt utslitt etter jaktstarten i Kuusamo der han vant minitouren sammenlagt. (Foto: MARKKU ULANDER/Afp)
Petter Northug var helt utslitt etter jaktstarten i Kuusamo der han vant minitouren sammenlagt. (Foto: MARKKU ULANDER/Afp)

Northug vant etter kraftanstrengelse: – Dette skal ungene mine få slippe

Petter Northug måtte hente ut det siste av krefter for å holde unna for konkurrentene.

Petter Northug har måtte sett seg slått av russere de to siste dagene i Kuusamo. Nordmannen hadde likevel et forsprang på 40 sekunder i forkant av dagens avsluttende jaktstart.

Det skulle vise seg å bli en høydramatisk avslutning der Northug måtte gå helt i kjelleren for å stikke av med seieren.

– Dette skal ungene mine få slippe å oppleve, sier Northug på pressekonferansen etter målgang.

Se intervju øverst i artikkelen

Northug la ikke skjul på at han hadde tatt ut det ytterste i de finske skogene søndag.

– Dette er noe av det tøffeste jeg har opplevd. Jeg tror jeg aldri har kjempet så hardt for en seier før, sier han.

Les også:Northug nummer to: – Jeg frøs i ansiktet, på hendene og føttene
Les også:Petter Northug fikk tyn av den russiske OL-mesteren

Trønderen åpnet friskt og økte avstanden ned til Alexej Poltoranin og de andre løperne som jaget bak etter første mellomtid.

På passering ved 8,9 km hadde det derimot skjedd ting bak. Forfølgergruppen med Svenske Marcus Hellner i spissen hadde satt fart og tatt inn over ti sekunder på nordmannen. Northug så ut til å ha fått beskjed, for ved passering 10 km lå han hele 41 sekunder foran.

Petter Northug på pressekonferanse i Kuusamo. (Foto: SIRI NILMINIE AVLESEN/)
Petter Northug på pressekonferanse i Kuusamo. (Foto: SIRI NILMINIE AVLESEN/)

Dramatikken var likevel ikke over ennå. Ved 11,4 km hadde nemlig gruppen bak, nå med Poltoranin i spissen, tatt inn 16 sekunder på nordmannen.

Gruppen bak satte for alvor opp farten på slutten, og lå 13,9 sekunder bak en drøy km før mål, og helt på tampen så det ut som om seieren skulle ryke da Vylegzhanin og Poltoranin holdt på å ta han igjen på oppløpet. Northug hentet derimot ut det siste av krefter og og sørget for seier på både kvinne- og herresiden søndag.

Petter Northug var helt utslitt etter jaktstarten i Kuusamo der han vant minitouren sammenlagt. (Foto: MARKKU ULANDER/Afp)
Petter Northug var helt utslitt etter jaktstarten i Kuusamo der han vant minitouren sammenlagt. (Foto: MARKKU ULANDER/Afp)