Det var dette teleskopet på Hawaii som oppdaget asteroiden, markert med røde streker på det lille bildet. (Foto: Pan STARRS)
Det var dette teleskopet på Hawaii som oppdaget asteroiden, markert med røde streker på det lille bildet. (Foto: Pan STARRS)

Fredag bommet en asteroide på jorden, så vidt

Forrige torsdag oppdaget astronomene steinklumpen, fredag morgen hvinte den forbi jorden.

En asteroide er en steinklump som går i bane rundt solen, men er for liten til å kunne kalles en planet. De minste er noen titalls meter i diameter, den største vi kjenner et beist på 530 kilometer tvers over.

Astronomene har oppdaget neste 300.000 asteroider, men antar at det er flere millioner av dem. De fleste går i bane mellom Mars og Jupiter, men noen har en bane som tar dem gjennom solsystemet, på tvers av banen til jorden.

Som regel oppdages disse asteroide først etter at de har føket forbi oss. Men noen ganger får vi et forvarsel, som nå.

Pan-STARRS

Teleskopet består av flere speil, som forstørrer bildet opp før det fokuseres ned på bildebrikken. (Foto: Pan-STARRS)
Teleskopet består av flere speil, som forstørrer bildet opp før det fokuseres ned på bildebrikken. (Foto: Pan-STARRS)
Torsdag 4. oktober oppdaget det amerikanske Pan-STARRS at noe var på vei mot jorden.

Systemet består foreløpig av et teleskop på Mount Haleakala på Hawaii, som hele tiden tar bilder av himmelen. De nye bildene sammenlignes automatisk med de forrige, dukker det opp en ny lysflekk kan det være en ny asteroide.

Kameraene som brukes er det største som finnes. Oppløsningen er på 1,4 milliarder bildepunkt, mot rundt fem millioner i det apparatet du har med på ferietur.

Pan-STARRS bygges opp for å oppdage asteroider og kometer som truer jorden, så tidlig som mulig. Fullt utbygget kommer systemet til å bestå av fire teleskop.

2012 TC4

Asteroiden er mellom 13 og 29 meter i diameter. Teleskopet følger den over himmelen, noe som strekker stjernene ut til prikkete streker. (Foto: Pan-STARRS)
Asteroiden er mellom 13 og 29 meter i diameter. Teleskopet følger den over himmelen, noe som strekker stjernene ut til prikkete streker. (Foto: Pan-STARRS)
Flekken som ble oppdaget torsdag 4. oktober viste seg å være en liten asteroide, et sted mellom 13 og 29 meter i diameter. Den har fått navnet 2012 TC4.

Se asteroiden bevege seg nederst

Basert på hvor asteroiden er på flere bilder, kan astronomene regne seg frem til banen steinen følger - og om den kan treffe jorden.

Denne gangen er vi heldige. Asteroiden føk forbi oss 96.000 kilometer over bakken fredag morgen klokken 7.31. Det er bare en fjerdedel av avstanden mellom jorden og månen!

Fyrverkeri

2012 TC4 hadde da en fart på 7,14 kilometer i sekundet; 25.704 kilometer i timen.

Asteroiden er ikke stor nok til å ødelegge jorden skulle den truffet oss. Sannsynligvis ville den gått i stykker i atmosfæren, og laget et fyrverkeri av stjerneskudd.

Les også: Vil redde klimaet med stjernestøv


Asteroiden fotografert 9. oktober. (Foto: Pan-STARRS)
Asteroiden fotografert 9. oktober. (Foto: Pan-STARRS)